null Beeld

Lichtpunt: '9999'

In de gevangenis van Merksplas is het leven nóg troostelozer dan in het onooglijke Merksplas zelf. Niet alleen voor de reguliere criminelen, maar ook – nee, voorál – voor de geesteszieken die er gedumpt werden.

Regisseuse Ellen Vermeulen gluurde door de mazen van de Belgische interneringsprocedure, met als resultaat: de documentaire ‘9999’, een niet bepaald hoopvol stemmende film. Om te beginnen is er de titel, die verwijst naar de datum van invrijheidstelling voor de meeste geïnterneerden: 31/12/9999. Euh?

Ellen Vermeulen «Die datum heeft niks te betekenen: er konden evengoed drie puntjes staan, of niks. Maar men vergeet daarbij wat voor impact dat heeft op de geïnterneerden, die geen idee hebben wanneer ze zullen vrijkomen. Dat is ondraaglijk. Daarover gaat de film ook: over hoe ze in een tijdsvacuüm zitten, niet alleen gevangen tussen vier muren, maar ook in hun hoofd.»

HUMO Je zou toch denken dat er vaste behandelingsperiodes bestaan.

Vermeulen «In theorie is er een fantastische wet die bepaalt dat mensen met zware psychische problemen niet kunnen worden gevangengezet. Maar ze zouden er uit eerlijkheid bij moeten zetten: ‘Is er geen plaats meer in een gespecialiseerd centrum, dan eindig je in de gevangenis, zonder behandeling.’ Een héél zware straf. En hoe kun je genezen als je geen behandeling krijgt? Niet, natuurlijk. Veel van die mensen moeten hun eigen medicatie bepalen: waanzin!»

HUMO Zoiets gaat toch regelrecht in tegen de rechten van de mens?

Vermeulen «Ha ja, België werd dan ook meermaals veroordeeld. Maar de boetes werden betaald en de mensen bleven zitten. Ik zit nu in Duitsland, waar ik ‘9999’ heb getoond op het filmfestival van Kassel: de mensen vielen omver. Ze vroegen allemaal met grote ogen: ‘Wordt dit aanváárd in België?’»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234