null Beeld

Lichtpunt: Epilogue (docu)

Voor u het vergeet: wij Belgen leven in één van de meest progressieve landen ter wereld. Neel Couwels uit Zoersel, vijftig lentes jong en terminaal verklaard, wou haar laatste dagen niet met een baxter in haar kielzog slijten en koos voor het verlossende spuitje - dat is alleen bij ons, in Nederland en de Amerikaanse staat Oregon wettelijk verkrijgbaar.

Thomas Werbrouck

Voor 'Epilogue', vanavond op Canvas, legt documentairemaker Manno Lanssens haar laatste levensjaar vast op de zéér gevoelige plaat.

Manno Lanssens «Neel wou de documentaire in de eerste plaats maken voor haar kleinzoon Finn. Die was op het moment van haar ziekte pas drie jaar, en nog te klein om zich zijn grootmoeder te blijven herinneren.

»Ze was al 'ns eerder genezen verklaard, maar is hervallen en heeft toen in overleg met haar gezin besloten om geen behandeling meer op te starten. Chemotherapie verlengt je leven misschien met drie à zes maanden, maar die resterende tijd lig je uitgeput in de zetel - daar heb je niks meer aan. Neel wou van het leven genieten, dát was haar filosofie. Euthanasie kunnen vragen bracht haar rust: ze zou niet nodeloos moeten lijden.

»Ze had slokdarm- en maagkanker, wellicht als gevolg van haar rookgedrag, en toch is blijven roken tot op het eind. Choquerend, maar zelf zei ze: 'Moet ik nu nog proberen te stoppen en mezelf dat pleziertje ontzeggen? Ermee beginnen is een verkeerde beslissing geweest, maar nu is het toch te laat.'

»Ontroerend: we hebben het moment gefilmd waarop ze dé beslissing nam. Haar slaapkamer was op de eerste verdieping, en plots, midden in een interview met haar man Mark, kwam ze naar beneden. Je voelde dat er iets aan de hand was: ze ging op de zetel zitten, en terwijl de camera's bleven lopen, vroeg ze haar man om de procedure op te starten. The point of no return, natuurlijk.

»Maar als je terminaal wordt verklaard, zo wou Neel tonen, is er geen enkele reden om in een hoekje weg te kruipen. Doodgaan is niet het leukste maar wél een fundamenteel stukje van het leven.»

De documentaire wordt twee keer uitgezonden: om 10u op Eén, en om 23.10u op Canvas.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234