null Beeld

Lisbeth Imbo kijkt In het hoofd van Jef Vermassen: 'Hij zal doorgaan tot het bittere einde'

Soms hoeft een titel bedenken niet lang te duren. Neem nu de vierdelige documentairereeks die vanaf dinsdag te zien is op VTM, en die – aangezien ze gaat over één van de bekendste strafpleiters van het land – eenvoudigweg de naam ‘Vermassen’ meekreeg. Veeleer dan op de innerlijke werking van de man zelf zoomen journaliste Lisbeth Imbo en regisseur Björn Rutgeerts in op het beroep dat Jef Vermassen (70) al ruim veertig jaar uitoefent.

Lisbeth Imbo «We tonen hoe het strafrecht is geëvolueerd in de loop van Vermassens lange carrière, en we nemen ook de invloed van de media op de rechtspraak en de onderzoeksmethodes onder de loep. Na de ontvoering van Anthony De Clerck in 1992 gebruikten de speurders bijvoorbeeld dezelfde stofzuiger om de koffers van de verschillende wagens te onderzoeken, waardoor de sporen natuurlijk gecontamineerd raakten. We hebben het ook over de dada van Vermassen – de onweerstaanbare drang – alsook over zijn pleidooi dat er een dader in elk van ons schuilt. Tenslotte buigen we ons over het fenomeen van de psychopaten, die volgens Vermassen in aantal toenemen. In een samenleving waar individuen steeds geïsoleerder leven, kunnen psychopaten makkelijker aan de sociale controle ontsnappen.»

HUMO Het klinkt bijna als een cursus strafrecht.

Imbo «We proberen de kijker te informeren en tegelijk iets meer te vertellen over Jef zelf. Afhankelijk van het thema laten we ook andere experts, ouders of familie van slachtoffers aan het woord. Zo vertellen de mama van de door Hans Van Themsche doodgeschoten kleuter Luna en de ouders van Annick Van Uytsel hoe zij het straf- en politieonderzoek hebben beleefd.»

HUMO Vermassens collega Hans Rieder zei onlangs: ‘Als je dit werk goed wil doen, dan is de hypotheek op je leven veel te groot.’ Vermassen is zeventig, maar dartelt nog altijd vrolijk rond.

Imbo «Ongelofelijk, hè? Zijn grote geluk is dat zijn vrouw hem volgt op veel van zijn processen, wat maakt dat ze alles kunnen delen. Hij zegt zelf dat hij moet afbouwen, maar daar heb ik toch niet veel van gemerkt. Op dat vlak is hij zoals zijn collega Piet Van Eeckhaut: doorgaan till the very end

HUMO Tot slot: heeft deze reeks je oude meisjesdroom om strafpleiter te worden toch een beetje in vervulling gebracht?

Imbo «Een beetje maar (lacht). Jef is een geweldige verteller, en wat hij doet is zo relevant: hij zorgt ervoor dat een onschuldige uit de gevangenis blijft, terwijl ik hooguit zijn verhaal kan vertellen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234