'London Spy': de thrillerversie van 'Alice in Wonderland'

Bij Netflix ligt ‘London Spy’ al een tijdje in de etalage te blinken, maar vanaf maandag 20 maart kunt u ook op de NPO terecht voor deze meesterlijke, door onze landgenoot Jakob Verbruggen geregisseerde miniserie: een subtiel zinderende thriller vol verraderlijke valkuilen die knipoogt naar John le Carré, Alfred Hitchcock én Lewis Carroll.

Jakob Verbruggen «Nieuwe projecten zoeken betekent vooral massa’s scenario’s lezen. Dat van ‘London Spy’ – geschreven door Tom Rob Smith – stak er meteen met kop en schouders bovenuit: ’t heeft de intrige van een Hitchcock-achtige thriller, er zit een pakkend liefdesverhaal in én ik voelde dat ik er een surrealistische draai aan zou kunnen geven. Kortom: het was me op het lijf geschreven (lacht).

»Tijdens de preproductie kwamen we op het idee het verhaal te beschouwen als een thrillerpendant van ‘Alice in Wonderland’. Danny, het hoofdpersonage, is hier de Alice die op zoek gaat naar de ware toedracht achter de dood van de man op wie hij verliefd was. Onderweg loopt hij allerlei poortwachters tegen het lijf die ’m de sleutel verschaffen van vreemde werelden: een sekszolder, een gentlemen’s club, een magisch kasteel en het appartement van een rijke vriend die seksfuiven organiseert. Waarbij onvermijdelijk de suggestie opduikt dat Danny het zich misschien allemaal inbeeldt.»

HUMO In de Engelse tabloid The Daily Mail verscheen een nogal vileine recensie over de eerste aflevering: vooral de seksscène tussen Alex en Danny schoot in het verkeerde, euh... keelgat.

Verbruggen «’t Zegt meer over de recensent dan over ons, hè? Ons was het er enkel om te doen om een intiem moment tussen twee personages geloofwaardig neer te zetten: aan de kijker om te oordelen of we in dat opzet zijn geslaagd. We hebben er urenlang over gepraat, tot we het gevoel hadden dat alle details juist zaten. Het is een verhaal over twee mensen die elkaar heel graag zien, en toevallig zijn dat twee mannen. Voor wie het nog niet wist: bij hen wordt de liefde in het echte leven ook geconsumeerd (lacht).»

'Dit verhaal was me op het lijf geschreven'

HUMO Voor de hoofdrol tekende Ben Whishaw, beter bekend als de techneut Q uit de recentste James Bond-films ‘Skyfall’ en ‘Spectre’.

Verbruggen «Zonder overdrijven: één van de beste acteurs van zijn generatie. Hij nodigt de kijker bijna vijf uur lang uit – hij zit in zowat élke scène – om zijn emoties mee te beleven, en mee onder z’n huid te kruipen. Heerlijk om zoveel maanden met ’m te kunnen werken. Maar dat gold voor Jim Broadbent en Charlotte Rampling ook, hoor. Eigenlijk maakt het niet uit of je met jonge of doorgewinterde acteurs werkt, of in het geval van Broadbent met een Oscarwinnaar (voor beste bijrol in ‘Iris’ in 2001, red.). Zolang je je huiswerk maakt en alles goed doorpraat, komen je scènes bijna vanzelf tot leven.»

HUMO Hoe ver sta je intussen met ‘The Alienist’, de serie over een seriemoordenaar in het New York van 1896?

Verbruggen «Deze week beginnen we te draaien: héél spannend. We hebben ons de voorbije maanden onder andere beziggehouden met het nabouwen van datzelfde historische New York, hier in Boedapest. Al zeg ik het zelf: het ziet er spectaculair uit – ik kan de camera 360 graden draaien zonder dat je ziet dat je op een filmset staat. Verder kan ik er natuurlijk nog niet veel over kwijt, behalve dat er veel thema’s in zitten die behoorlijk relevant zijn in het huidige politieke klimaat.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234