Vanuit een hotel aan de rand van Heatrow maken mensen hun onvrede met de quarantaine duidelijk.  Beeld Getty Images
Vanuit een hotel aan de rand van Heatrow maken mensen hun onvrede met de quarantaine duidelijk.Beeld Getty Images

groot-brittanniëquarantaine

Los regime in Engelse coronahotels: clandestiene orgies en geheime escortbezoekjes

Reizigers uit landen met coronamutaties moeten sinds vorige week in Engeland verplicht op eigen kosten in hotels in quarantaine. Het systeem oogt allesbehalve waterdicht.

Korrelige foto’s van vriendelijk kijkende bewakers met afgezakte maskers op een gang van Radisson Blu Edwardian aan de rand van vliegveld Heathrow brachten de regering van premier Boris Johnson in verlegenheid. Het systeem om reizigers uit 33 landen met coronamutaties op eigen kosten minimaal tien dagen te isoleren van de buitenwereld vertoonde direct mankementen.

De beveiligers mogen vervaarlijk en streng ogen, in de praktijk zijn ze de moeilijkste niet. Officieel mogen de gasten in quarantaine hun peperdure kamer alleen verlaten voor strikt noodzakelijke beweging. Voor rokers werd vrijwel meteen een uitzondering gemaakt. Die mogen buiten een sigaret opsteken. De ‘gevangenis’, waarover critici spraken, had, zeker de eerste dagen, veel weg van een open inrichting.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Bij de paspoortcontrole op de luchthaven van het grootste vliegveld van Londen zorgde de weinig efficiëntie werkwijze voor woedende reacties. Reizigers uit de ‘rode landen’ - vrijwel geheel Afrika, Zuid-Amerika, Portugal en Dubai - stonden pal naast bezoekers uit gebieden waarvoor geen verplichte hotelquarantaine geldt. En het kostte douanepersoneel aanvankelijk vijftien minuten per passagier om hun reisschema te controleren.

De ogenschijnlijke willekeur wekte wrevel op bij mensen van een vlucht uit Madrid. Alleen passagiers afkomstig uit risicolanden die in de Spaanse hoofdstad overstapten, moesten na aankomst in Londen naar een hotel in de omgeving. Alsof een gemuteerde variant van het virus zich aan boord van een toestel niet verspreidt. De kosten, omgerekend bijna 2000 euro, voor de opsluiting maakten hun humeur er niet beter op.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Australië, dat net als Nieuw-Zeeland en Thailand bezoekers in hotels plaatst, weet inmiddels dat een boetesysteem niet automatisch leidt tot een strikte navolging van de regels. Tot grote ergernis van de regering kwam een nieuwe corona-uitbraak van een van de aangewezen verblijfplaatsen. Vooral het bericht dat werklui in het geniep seks hadden met mensen in isolatie, leidde tot consternatie.

Net als in Engeland beseften bewakers de ernst van hun rol niet goed. Ze deelden liften met gasten, gingen in hun pauze naar McDonald’s en namen het niet zo nauw met de regel om een mondkapje te dragen. Verveelde reizigers konden zonder probleem bij elkaar op de kamer komen om te kaarten of bij te kletsen. Een bejaarde gast verspreidde Covid-19 via het ventilatiesysteem na een vernevelaar te hebben gebruikt.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Melbourne ging door problemen met quarantainehotels twee keer kortstondig in lockdown. Hoe risicovol het systeem kan zijn, maakte een voorval in Adelaide duidelijk. Een bewaker raakte geïnfecteerd op de gang achter een deur van een gast. Na grondige bestudering van de camerabeelden kwam naar voren, dat de man geen grove fout maakte. Hij deed weinig meer dan ademhalen in de buurt van een patiënt.

Een even vermakelijk als bizar voorval in Barbados moet premier Johnson meer angst bezorgen. Tarique Thornhill deed alsof een inbreker zijn kamer binnendrong, waarna hij als James Bond vanaf het balkon op de tweede verdieping naar beneden sprong en naar een taxi sprintte om ‘zich in veiligheid te brengen’. De rechter geloofde zijn verzonnen verhaal niet en legde hem een boete van 2500 euro op voor het negeren van de avondklok.

Een man houdt zijn boodschap omhoog: ‘I lost my job!!’ en  ‘Boris, who is going to pay this bill? I don't have any money to pay credit card’ Beeld Getty Images
Een man houdt zijn boodschap omhoog: ‘I lost my job!!’ en ‘Boris, who is going to pay this bill? I don't have any money to pay credit card’Beeld Getty Images

Het relatief losse regime in enkele van de zestien Engelse quarantainehotels voedt de speculaties over grove schendingen van de regels. Van het binnensmokkelen van escortdames tot het organiseren van clandestiene orgies. Of wegglippen om ergens in de buurt een vette hap te halen. Een enkeling liet aan een boulevardkrant al weten zonder veel moeite aan de aandacht van de beveiliging te kunnen ontsnappen.

De geselecteerde hotels laten merken hun opdracht van de overheid met lange tanden uit te voeren. ‘Gewone’ gasten kunnen voor het paasweekeinde in april een kamer boeken. Alsof ze aanvoelen dat één stunt van een opgesloten reiziger het broze systeem in elkaar kan laten storten. Premier Johnson heeft een vrijbrief van de bevolking om in te grijpen. Volgens een poll staat 90 procent achter de verplichte quarantaine.

null Beeld AFP
Beeld AFP

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234