Een overmacht aan agenten is woensdagavond in Knokke aanwezig om vooral uit Nederland afkomstige jongeren na het sluitingsuur weg te krijgen uit het uitgaanscentrum. Deze jongen is in een portiek in slaap gevallen.Beeld Benny Proot

ReportageFeesttoerisme

‘Losgeslagen’ Nederlandse pubers zetten Knokke op stelten: ‘Het is hier héúl gezellig!’

De voorbije week hebben honderden feestende Nederlandse jongeren twee nachten kuststad Knokke ingepalmd. Ook elders in Europa halen Nederlandse pubers de media. Ze lappen coronaregels aan hun laars, tot groot ongenoegen van de lokale bevolking. Maar: ‘Je kunt het ze bijna niet kwalijk nemen.’

Corona leek even heel ver weg in de Portugese badplaats Albufeira eerder deze week. Honderden Nederlandse jongeren kwamen massaal bijeen in de Rua da Oura, een straat met veel cafés en clubs. Uitzinnig zingend en drinkend: tot ontsteltenis van de Portugezen hielden ze onderling geen afstand – er werd zelfs geknuffeld – en droegen ze geen mondkapjes. Uiteindelijk kwam de militaire politie eraan te pas om de jongeren uit elkaar te drijven.

Ook in Knokke was het de afgelopen dagen bal. Honderden jongeren, vooral Nederlanders, wilden er na sluiting van de cafés nog niet naar huis. Ons land is populair onder de Nederlandse 18-minners, want hier mogen ze wel alcohol drinken. De politie moest er dinsdag- en woensdagnacht aan te pas komen om de veelal 16- tot 18-jarige Nederlanders uit het uitgaansgebied te dirigeren. Vooral dinsdagnacht liep dat uit op problemen: jongeren waren volgens de korpschef verbaal grof tegen agenten en ze deelden trappen uit nadat ze weigerden te vertrekken.

Politie was aanwezig om de jongeren na sluitingstijd weg te krijgen van het Alfred Verweeplein in Knokke.Beeld Benny Proot

Op woensdagavond is de sfeer een stuk gemoedelijker. Iedereen lijkt iedereen te kennen. ‘Gezellig toch,’ lacht een aangeschoten tiener met een Nederlands accent. Hij wordt meteen bijgestaan door Tommy Messori, 16 jaar en duidelijk niet vies van wat aandacht. ‘Wij hóúden van België. Maar vanavond mogen we niet lang blijven. Nee joh, het mag niet. Maar het is wel heul gezellig en wat zouden we graag blijven. Morgen zijn we hier terug, zeker weten,’ zegt Tommy overenthousiast. ‘Waarom we zo graag naar Knokke komen? Iedereen in Nederland kent dit hier. Het is traditie. Al gaan we volgend jaar wel naar Albufeira.’

In colonne

Rond 01.20 uur worden alle aanwezigen aangemaand te vertrekken. Dat gebeurt op een indrukwekkende wijze. De politie drijft de jongeren letterlijk weg van het plein. In colonne worden de jongeren honderden meters verder weggeleid. Door de overmacht aan politiemensen is er geen enkele feestvierder die het in z’n hoofd haalt om de discussie aan te gaan. De boodschap is duidelijk: deze avond is er voor discussie of incidenten geen plaats.

Mila (rechts): ‘Ja, het feit dat je in België al op je 16 alcohol mag drinken, speelt zeker mee waarom we hierheen komen.’Beeld Benny Proot

Toegegeven: het voelt heel apart, maar de aanpak is wél effectief. Het plein in hartje Knokke is leeg en het merendeel van de Nederlandse jongeren is effectief huiswaarts getrokken. Wie wél nog op straat blijft rondhangen, heeft een duidelijke mening. ‘Wat een onzin,’ zegt Reinout. ‘We zijn hier gewoon voor de gezelligheid.’

Even verderop geeft Mila (16) wel toe dat zij en haar vrienden, behalve voor de gezelligheid, ook voor de alcohol richting Knokke afzakken. ‘In Nederland moet je 18 jaar zijn, hier niet,’ zegt ze eerlijk. ‘Al is het onder de jongeren in Amsterdam ook gewoon traditie om hierheen af te zakken.’ Ondertussen noteert de klok al 2 uur en is de rust over Knokke-Heist wedergekeerd. Op naar een nieuwe feestdag, zoveel is duidelijk.

Jongens hebben lol in de Belgische kustplaats Knokke, maar lappen wel de coronaregels aan hun laars. Beeld Benny Proot

De burgemeester van Knokke, Leopold Lippens, is de Nederlandse vertierzoekers ontzettend beu, zegt hij tegen Het Nieuwsblad. ‘Het is altijd hetzelfde met de Nederlanders. Iedereen houdt zich hier min of meer correct aan de regels in de uitgaansbuurt, maar de Hollanders niet. Het is altijd zo geweest.’ Niet voor niets patrouilleert sinds vorig jaar ook Nederlandse politie te paard bij de uitgaansplekken in Knokke.

De coronamaanden en bijbehorende strikte maatregelen maken het voor de jongeren wel extra lastig. Ninette van Hasselt, hoofd van het programma Alcohol bij het Trimbos Instituut, kijkt dan ook niet vreemd op van de incidenten. ‘Nederlandse jongeren waren in 2003 nog zuipkampioen, maar dat is al jaren niet meer. Toch drinken ze nog altijd redelijk vaak en veel in vergelijking met de gemiddelde Europese jongere,’ zegt Van Hasselt.  Haar collega Martha de Jonge vult aan: ‘Drinken is spannend, omdat het zorgt voor ontremming. Maar daardoor is afstand houden ook lastiger.’

Tommy (rechts): ‘Wij houden van België. we zouden graag nog langer blijven op café, maar morgen zijn we er terug. Zeker weten!’Beeld Benny Proot

Wirwar aan regels

Er is door heel Europa een wirwar aan regels, waar vakantiegangers niet per se van op de hoogte zijn. Zo hoeven Nederlandse jongeren onder de 18 jaar geen afstand meer van elkaar te houden, in België geldt social distancing vanaf 12 jaar, in Portugal voor iedereen. In België is een mondkapje in een winkel (nog tot morgen, zaterdag) aanbevolen, in Portugal is dat verplicht, óók voor wie van tafel gaat in een restaurant om te betalen of voor toiletbezoek. 

‘De angst voor het virus is sterk afgenomen, en daarmee ook de bereidheid om je aan de maatregelen te houden, wellicht ook op vakantie,’ zegt gedragspsycholoog Frenk van Harreveld van de Universiteit van Amsterdam. ‘Jongeren zijn sowieso al minder kwetsbaar en het naleven van de regels vloeit voor hen vooral voort uit solidariteit.’

Beeld Benny Proot

In Portugal wordt het de jongeren bovendien lastig gemaakt door bareigenaren die met aanlokkelijke voorstellen komen, aan de randen van die regels. De Portugese krant Expresso beschrijft in een reportage op één van de stranden van Albufeira hoe jongeren armbanden uitgedeeld krijgen waarmee ze korting krijgen op drankjes en waar de ‘feestjes’ zullen plaatsvinden. De ondernemers proberen zo toch een graantje mee te pikken van het beetje toerisme dat op gang gekomen is, na de maanden waarin ze gedwongen gesloten waren. Van Harreveld: ‘Het brein van jongeren is zich nog aan het ontwikkelen. Voor het nadenken over toekomstige gevolgen van gedrag zijn ze nog niet goed toegerust. Je kunt het ze bijna niet kwalijk nemen.’

In het Portugese Albufeira is de militaire politie opgeroepen nadat enkele honderden Nederlandse jongeren coronaregels aan hun laars lapten en samendromden bij plaatselijke cafés en clubs.Beeld Videostill

Ouders weten volgens de onderzoekers dat hun (minderjarige) kinderen op vakantie  drinken. ‘Ze denken dat hun kinderen toch niet luisteren en laten het los,’ zegt De Jonge. Zij ziet voor hen wel een rol weggelegd om dit soort incidenten te voorkomen. ‘Uit onderzoek blijkt dat jongeren het echt wel meenemen als ouders zeggen dat ze niet willen dat ze drinken.’

Beeld Benny Proot

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234