Louis Theroux: 'Natuurlijk besefte ik dat Michael Jackson een ongezonde interesse in kinderen had'

Ooit stond Louis Theroux bekend als de man die op bezoek ging bij weirdo’s van alle slag – ufologen, swingers, pornosterren en co. – maar de laatste jaren houdt hij het liever ernstig. Zoals in zijn nieuwste docu, ‘The Night in Question’, over seksueel geweld op universiteitscampussen in de VS. Centraal staat Saifullah Khan, die in 2015 door een medestudente aan Yale beschuldigd werd van verkrachting; de universiteit gooide hem buiten en liet hem niet opnieuw toe nadat hij was vrijgepleit.

– De vrouw die Khan beschuldigde wilde niet geïnterviewd worden. Was je niet bang dat je een eenzijdig beeld zou ophangen?

Louis Theroux «Neen, ik heb documentaires gemaakt over neonazi’s, de Ku Klux Klan, de Westboro Baptist Church... ik denk dat ik ondertussen genoeg ervaring heb om mensen te interviewen zonder ze zomaar een forum te geven. We zijn ook niet naar Khan gegaan met het idee om hem gewoon zijn verhaal te laten doen: we hebben vooraf honderden gerechtelijke documenten doorplozen om te weten waar ik moest doorvragen. Halverwege de film blijkt ook dat er iets niet klopt. Ik wist instinctief dat er iets mis was met Saif, en op dat moment werden mijn vermoedens bewaarheid.»

– Je spreekt wel met andere slachtoffers, zoals Emma Sulkowicz, de jongedame die in 2014 uit protest tegen haar aanranding met een matras over haar campus liep.

Theroux «Die gesprekken zorgden eigenlijk voor meer stress, omdat ik wist dat die vrouwen traumatische herinneringen moesten oprakelen. Tegelijk besefte ik dat ik niet zomaar de rode loper kon uitrollen en zeggen: ‘Oké, dit is jullie moment, doe maar jullie verhaal.’ Het is dansen op een slappe koord.»

– Heb je in de nasleep van de #MeToo-beweging je eigen gedrag als man onder de loep genomen?

Theroux «Ik ken geen enkele man die dat niet heeft gedaan. En dat is ook goed. Het is belangrijk dat mannen, en vooral oudere witte mannen, gevoeliger worden voor de dingen die we vroeger niet opmerkten of negeerden. (Pauzeert lang) Maar ik heb zelf niets verkeerds gedaan.»

– Je hebt ooit een documentaire gemaakt over hoe je een interview met Michael Jackson probeerde te regelen. ‘Leaving Neverland’ gezien?

Theroux «Nog niet. Ik ben natuurlijk niet verbaasd over wat naar buiten is gekomen. Toen ik bezig was met die documentaire (rond 2002, red.) besefte ik al dat Jackson een ongezonde interesse in kinderen had. Maar ik had niet genoeg getuigenissen van slachtoffers kunnen verzamelen.

»‘Leaving Neverland’ komt geen dag te vroeg. Zelfs vorige zomer nog was er in de National Portrait Gallery in Londen een tentoonstelling over Jackson, waarin de verhalen van slachtoffers op geen enkele manier ter sprake kwamen. Daar kun je toch niet bij? Ik vind niet dat we zijn muziek moeten verbannen, maar je moet wel durven te zeggen waar het op staat.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234