null Beeld

Magazine: Top Gear

'Top Gear', het BBC-programma voor autofielen en niet-zo-autofielen, heeft al ettelijke watertjes doorzwommen.

Zo was er het bijna fatale accident van presentator Richard Hammond toen hij een racewagen uittestte, de onthulling van het topgeheim 'Wie gaat er schuil onder de witte helm van The Stig?' (een chap genaamd Ben Collins, zo bleek) en uiteraard ook de niet aflatende regen aan klachten van milieuorganisaties, Mexicanen, gehandicapten, vrouwen en homo's die zich beledigd voelden door een botte uitspraak van één van de presentatoren (meestal is brulboei Jeremy Clarkson de schuldige).

Voor reeks zeventien, vanaf vanavond op Canvas, kwam de obligate klachtenbrief van Nissan: de autofabrikant beschuldigde 'Top Gear' van gesjoemel tijdens hun testrit met de Nissan Leaf, waardoor de elektrische wagen al gênant snel met een platte batterij kwam te zitten.

'Niks gesjoemel,' beet Andy Wilman terug. Wilman is al jarenlang een goeie vriend van Clarkson. De twee leerden elkaar kennen op internaat, waar ze met hun schelmenstreken de leraars op stang jaagden. Tegenwoordig hangt hij vooral de schelm uit achter de schermen van 'Top Gear', als executive producer.

- Jullie moeten het onderhand wel gewoon zijn om op het matje geroepen te worden bij de BBC-bazen.

Andy Wilman «En toch: telkens als de BBC boos is op ons, hebben we het moeilijk om het hele voorval ernstig te nemen.

»Het is nooit onze bedoeling geweest een politiek correct programma te maken. Als de BBC ons aanmaant om één of andere professor uit te nodigen om het over het milieu te hebben, antwoorden wij doodleuk: 'Fuck off.'»

- Ondanks die weinig politiek correcte aanpak hebben jullie altijd een heel politiek correct livepubliek in de studio: de helft ervan zijn vrouwen.

Wilman «Vroeger bestond ons hele publiek uit mannen in een fleece: dat was geen gezicht. Niks tegen die mannen, maar we hebben ze moeten smeken om eens een vrouw mee te brengen: 'Leen desnoods andermans liefje.'»

- Jullie handelsmerk zijn de van de pot gerukte stunts. Hoe blijven jullie die bedenken?

Wilman «Iedereen denkt dat het bij ons toegaat zoals bij een krant, met redeactievergaderingen enzovoort. Ik moet je teleurstellen: we zijn niet zo goed in brainstormen. Bij ons is het een zootje. Niet zelden worden de stunts bedacht aan de bar tijdens het filmen.

»Lijkt het ons een leuk idee, dan proberen we het gewoon. Toen we in Death Valley de Range Rover Evoque aan het testen waren, bijvoorbeeld, bedachten we plots: 'Zou het niet leuk zijn om iets of iemand rond te karren in de kofferbak?'

»Mij leek het geweldig om er een Bengaalse tijger in te proppen. Uiteindelijk is dat plan niet doorgegaan, maar de voorbereidingen waren al vergevorderd. Ik hoor me nog zeggen tegen James (May, presentator nummer 3, red.): 'Jij vindt katten toch leuk?' Waarop James: 'Jaja, een grote tijger... Al goed.'

»Maar ik maak me heus geen illusies: ooit zullen de ideeën op zijn. 'Top Gear' is - net als álle goeie programma's - een one-trick pony. Op een dag zal het publiek zeggen: 'Jaja, dat kennen we nu al wel.' En dan houdt het op, hè.»

Bekijk een filmpje

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234