'Man bijt hond': het Chinese notitieboekje van Martin Heylen (1)

'Man bijt hond': het China-dagboek van Martin Heylen. 'Ik vermoed dat Chinezen mensen zijn zoals u en ik.'

Elke maandagavond, in 'Man bijt hond' op Eén, probeert Martin Heylen via kleine stukjes televisie onze blik op China bij te stellen. Het is, zegt hij zelf, de moeilijkste van alle reizen die hij al gemaakt heeft, maar ook de meest exotische en intrigerende. En als de camera afgezet werd, ging het avontuur verder: dat blijkt uit een dagboek dat hij bijhield en waaruit Humo twee weken lang bloemleest.

Woensdag 8 augustus 2007

Een Boeing 747 van KLM - nachtvlucht KL 0897 - vliegt met gedoofde cabinelichten boven het eindeloze Siberië. Naar het verre Oosten. Een jaar geleden maakte ik deze reis over land, voor het Eén-programma 'Terug naar Siberië'. Nu ben ik onderweg naar Peking - of Beijing, de hoofdstad van China.

Mijn praktische kennis over China beperkt zich tot het consumeren van de rijsttafel voor vier personen in restaurant De Lange Muur. Praten met Chinezen gebeurde tot dusver vooral numeriek, als ik loempia's (nr. 14!) of varkensbolletjes in zoetzure saus (nr. 134!) bestelde bij de afhaalchinees. Dat het land en zijn 1,3 miljard bewoners één groot mysterie is, is misschien wat overdreven, maar de verschillen met onze westerse cultuur, tradities en geschiedenis zijn enorm. Toch vermoed ik dat Chinezen mensen zijn zoals u en ik (net als Russen, Toearegs, West-Vlamingen en bosnegers). Dus wil ik in China doen wat ik eerder in Vlaanderen, Amerika en Rusland deed: op goed geluk mensen aanklampen en hen portretteren voor 'Man bijt hond'.

Eerste vaststelling: in China film je niet zomaar waar je wilt. Een rechte streep trekken zoals van Ophoven naar Mariakerke en onderweg vrijuit aanbellen mag niet, in dit communistische land. Voorlopig is ons alleen maar een visum toegestaan voor Peking en de provincie Binnen-Mongolië. Maar ik hoop dat wij de autoriteiten kunnen overtuigen om ook de rest van het land te mogen doorkruisen. Wij: dat zijn cameraman Bruno Peeters, klankman en monteur Wim Lybaert, en Chiu-Ling Kuo, roepnaam Chonin: een jonge vrouw van Chinese afkomst die in Gent woont en als tolk meereist. Zelf heb ik met veel moeite 50 woordjes Chinees uit het hoofd geleerd, om het ijs te breken.

Martin Heylen

U vindt het eerste deel van het Chinese dagboek van Martin Heylen in Humo 3525

'Man bijt hond'
Eén, maandag 24 maart, 19.40 (herh. 23.55)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234