null Beeld

'Mandela': Idris Elba over zijn vertolking van Madiba

In ‘Mandela: Long Walk To Freedom’, een nagelnieuw epos dat meer dan zeventig jaar uit het leven van Nelson Mandela bestrijkt, kruipt Idris Elba in de huid van de pas overleden Madiba.

Erik Stockman

Naar aanleiding van de release van de langverwachte film 'Mandela: Long Walk To Freedom' sprak Humo-journalist Erik Stockman met Idris Elba, die de rol van Madiba speelt. Het volledige interview is later te lezen in Humo. De passages over zijn interpretatie van Mandela kan je hieronder al lezen.

HUMO Wat ging er door je heen toen ze je de rol van Nelson Mandela aanboden?

Idris Elba ‘Toen mijn agent me vertelde dat ze me voor de rol wilden, dacht ik dat hij me een kool bakte – ik verbrak onmiddellijk de verbinding (lacht). En toen ik eindelijk doorhad dat het niet om een grap ging, sloegen de twijfels toe. Ik snapte niet hoe ik het gedaan moest krijgen; ik lijk van in de verste verte niet op Mandela. Ik was ook doodsbang dat ik alles verkeerd ging doen: het accent, de manier van spreken, de motoriek... Maar die twijfels veranderden in uitdagingen, en ik ben er driehonderd procent voor gegaan. Geloof me, man: nooit eerder heb ik me zò diep in een rol gesmeten, nooit eerder heb ik zòveel van mezelf gegeven.’

HUMO Hoe heb je je voorbereid op de rol?

Elba ‘Uiteraard heb ik de Zuid-Afrikaanse geschiedenis en politiek bestudeerd. Daarnaast heb ik zijn memoires gelezen, een hoop documentaires over apartheid bekeken, en veel gebabbeld met Afrikaners. En ik ben naar Robbeneiland afgereisd (het eiland waar Mandela gevangen zat, nu een museum, red.), met de vraag of ik daar niet eens een nachtje in de cel mocht doorbrengen. ‘Vergeet dat maar’ zei de directie, ‘Sinds de laatste gevangene hier in 1996 vertrok heeft niemand hier nog opgesloten gezeten.’ ‘Asjeblief,’ zei ik, ‘Ik zou echt eens willen weten hoe het is om hier gevangen te zitten, ook al is het maar voor één nacht.’ ‘No way.’ Dat spelletje heeft nog zo’n drie weken geduurd, maar uiteindelijk gaven ze me het groene licht. Het werd me niet toegestaan om in de cel van Mandela te zitten, maar wel in één die er goed op lijkt. Vooraf diende ik wel een heleboel paperassen voor de verzekering te ondertekenen, en ze gaven me ook een noodnummer, voor als ik er midden in de nacht ineens uit zou willen. Om kwart voor zeven ‘s avonds ging ik mijn cel binnen. ‘Om acht uur morgenochtend komen we je halen,’ zei de suppoost, waarna hij de tralies dichtsmeet. En toen hoorde ik voor het eerst in mijn leven dat verschrikkelijke, indringende, angstaanjagende geluid dat symbool staat voor het einde van de vrijheid en het einde van de bewegingsvrijheid: het geluid van een celdeur die op slot wordt gedraaid. Ik hoorde hoe mijn deur werd vergrendeld, ik hoorde hoe de deur op het einde van de gang werd vergrendeld, ik hoorde hoe de deur op het einde van de volgende gang werd vergrendeld, en ik geloof zelfs dat ik hoorde hoe ze de voordeur van het museum vergrendelden.’

HUMO Mandela heeft tegenwoordig de status van een heilige. Het mooie, vind ik, is dat jij opnieuw een mens van hem hebt gemaakt.

Elba ‘Om heel eerlijk te zijn: mijn Mandela leunt dichter aan bij mijn vader dan bij Mandela zelf. Mijn vader, die onlangs is overleden (stil).

‘Geloof het of niet, maar mijn pa had veel gemeen met Mandela. Oké, mijn pa heeft geen dertig jaar in de gevangenis gezeten, en hij heeft zijn land niet gered, maar net als Mandela had hij enorm veel uitstraling, een open geest, een machtige stem die heel ver droeg, en een prachtig zilveren afro-kapsel (lacht). Hij was vakbondsvertegenwoordiger in de Fordfabriek, en hij heeft zijn hele leven lang gevochten voor zijn mensen – ik heb zelf trouwens nog een jaar in die fabriek gewerkt. Ik herinner me nog als de dag van gisteren dat mijn pa in februari 1990, net toen ik had beslist om Ford te verlaten en te gaan acteren, in feeststemming verkeerde omdat Mandela ging worden vrijgelaten. De naam Mandela gold bij ons thuis als een begrip: ik zie mijn pa nog in de zetel zitten, vol gloed pratend over Mandela terwijl hij een biertje dronk. Mijn vader en mijn moeder waren zelf afkomstig uit West-Afrika, ze waren zich heel goed bewust van de gruwel van de slavernij, en ze konden er met hun hoofd niet bij dat er zelfs in de jaren negentig nog iets kon bestaan als apartheid.

‘Op 11 februari 1990, de dag dat Mandela effectief de gevangenis uitwandelde, zaten mijn pa en ik samen aan de televisie gekluisterd. Ik zal dat moment nooit vergeten – ik zag mijn vader tranen met tuiten huilen.’

HUMO Heb je geprobeerd om Mandela te ontmoeten?

Elba ‘Ja, maar hij was te ziek. Ik heb wel uitgebreid gepraat met Winnie Mandela, en met zijn dochters Zindzi en Zenani. Winnie heeft de film trouwens zopas gezien. ‘Geweldige prent,’ mailde ze me, ‘En jij bent verbluffend. Ik dank je uit de grond van mijn hart.’’

HUMO Een opmerkelijke reactie. Winnie, in de film gespeeld door Naomie Harris, komt er niet bepaald positief uit.

Elba ‘Ach, ik kan alleen maar zeggen dat het een plezier was om haar te ontmoeten. Toen ze me voor het eerst zag, riep ze: ‘Idris! Mijn echtgenoot!’ en ze kuste me onmiddellijk vol op de lippen (lacht). Ze merkte op dat er al veel acteurs zijn geweest die Nelson hebben vertolkt, maar dat geen enkele van hen hem heeft neergezet als een màn – een man die graag een glas dronk, naar de vrouwen keek, en hen graag verleidde. Die kant van Mandela wilden we òòk laten zien. ‘Mandela’ bestrijkt vijftig jaar uit zijn leven; als ik hem de hele tijd als een symbool van morele autoriteit had neergezet, dan zouden we met een oneindig saaie en oninteressante film zijn geëindigd.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234