null Beeld

'Mandela': Long Walk to Freedom

Weinig mensen – nee, laten we dat wat sterker stellen: heel, héél weinig mensen mogen zich nog tijdens hun leven in een standbeeld van én een biografische film over zichzelf verheugen, maar Nelson Mandela (1918-2013) was dan ook niet meteen een eenvoudige lul-de-behanger zoals u en wij.

Het standbeeld kunt u even buiten Kaapstad gaan bewonderen vóór de ingang van de Drakenstein-gevangenis (het voormalige Victor Verster Prison), waar Mandela de laatste jaren van zijn 27-jarige gevangenschap doorbracht; voor de biografische film mag u gewoon in uw sofa blijven liggen: NPO 2 zendt ’m vanavond uit. Een babbel met de regisseur.

Justin Chadwick «Ik ga heel eerlijk zijn: toen dit project me werd aangeboden, had ik er eerst geen zin in. Met biografische films heb ik nooit veel gehad: ik vind ze veelal saai en plichtmatig, en je vóélt constant de angst van de regisseur en de scenarist om iets verkeerd te doen. En wie zit er nu te wachten op een gortdroge aaneenschakeling van episodes uit het leven van Nelson Mandela? De mensen kopen een kaartje voor een film met spannende actiescènes, prachtige landschappen of zinderende romantiek; niet voor een lesje geschiedenis.

»Maar goed, ik heb me uiteindelijk toch laten overhalen om het te doen – ’t is het soort kans dat maar één keer voorbij komt in je carrière. Niet veel later ben ik dus naar Zuid-Afrika afgereisd, om er te gaan praten met de familie Mandela – Nelson zelf, die toen nog leefde, zijn ex-vrouw Winnie en hun dochters – en met enkele mannen die samen met Mandela op Robbeneiland in de gevangenis hadden gezeten. Als bleekscheet uit Manchester was ik uiteraard een complete buitenstaander, maar blijkbaar moet ik wel zijn overgekomen als iemand met goeie en eerlijke bedoelingen: ik werd overal met open armen verwelkomd. Ik ben ook op bezoek gegaan in de Drakenstein-gevangenis, waar ik sprak met een bewaker die er bij was toen Mandela in 1990 werd vrijgelaten. Ik zei hem dat ik me die dag nog goed herinnerde, en vroeg hem waarom het destijds toch zo lang duurde voordat Mandela daadwerkelijk naar buiten stapte. ‘Nelson was aan het wachten op Winnie,’ antwoordde die bewaker me, ‘hij wilde niet naar buiten stappen zonder haar’. Prachtig, vond ik: hoewel hun relatie ernstige barsten vertoonde, wilde Mandela toch absoluut hand in hand met Winnie het volk tegemoet treden. Toen wist ik ineens hoe ik deze film moest aanpakken: het moest een persoonlijk verhaal worden, vertrekkende vanuit de gevoelens en de emoties van Mandela.»

undefined

'Regisseur Justin Chadwick: 'Mandela vertelde me dat hij niet als een heilige herinnerd wilde worden, maar als een mens van vlees en bloed.'

-Wiens idee was het om de fenomenale Idris Elba te casten voor de hoofdrol?

Chadwick «Het mijne. De producers waren er aanvankelijk niet zo voor te vinden – zij hadden liever een grote Hollywoodster in de hoofdrol gezien – maar ik stond erop dat we voor Idris zouden kiezen, ook al lijkt hij fysiek helemaal niet op Mandela.

»Toen ik hem ben gaan bezoeken, vertelde Mandela me dat hij niet als een heilige herinnerd wilde worden, maar als een mens van vlees en bloed. En een mens van vlees en bloed, dat wás hij ook. De hele wereld kent Mandela als een groot leider, een bijna mythische figuur, maar ik heb met mensen gepraat die hem nog gekend hebben als jongeman, en zij vertelden me dat hij in die tijd een groot liefhebber van vrouwen, auto’s en kleren was. Vandaar dat ik voor Idris gekozen heb: hij heeft iets menselijks, iets warmbloedigs, en ik was ervan overtuigd dat hij Mandela de nodige punch kon geven. In alle bescheidenheid: daar bleek ik gelijk in te hebben gehad.»

-Heeft Mandela zelf de afgewerkte film nog kunnen zien?

Chadwick «Nét niet, nee. Hij heeft enkele scènes gezien, maar toen werd hij ziek. En hij overleed toen we de laatste hand aan de film aan het leggen waren. Dat is dan ook meteen het enige aan ‘Long Walk to Freedom’ waar ik spijt van heb.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234