null Beeld

Manno Lanssens in Burundi: 'De agent riep: 'De volgende kogel is voor jou!''

Toen de Vlaamse regisseur Manno Lanssens naar Burundi afreisde om de befaamde onderzoeksjournalist Bob Rugurika te volgen, had hij niet kunnen bevroeden dat Rugurika in de gevangenis zou belanden, de president de grondwet drastisch zou wijzigen om zijn macht te bestendigen en het volk massaal op straat zou komen.

Joshua Migneau

Zijn beklijvende documentaire ‘On Air’ is dus niet alleen een portret van Rugurika, maar óók een film over het einde van tien jaar democratie in Burundi.

Manno Lanssens «Na de bloederige Burundese burgeroorlog in de jaren 90 is er stevig geïnvesteerd in een onafhankelijke pers, mede door Europa. Het land werd daarna een schoolvoorbeeld van vrije meningsuiting. Maar in 2015 maakte president Nkurunziza de pers monddood. Journalisten en activisten werden bedreigd, gemarteld en zelfs vermoord. Bob Rugurika, de directeur van de Radio Publique Africaine (RPA), werd het gezicht van het protest tegen het regime.

»Ik was Bob nog maar net beginnen te volgen toen hij het land op zijn kop zette met de onthulling dat het regime het bevel had gegeven om drie Italiaanse nonnen te vermoorden. Hij werd gearresteerd, maar onder internationale druk – ook van België – kwam hij een maand later vrij, maar de bedreigingen hielden niet op. Hij woont nu in ons land. En de RPA moet noodgedwongen via het internet uitzenden vanuit Rwanda.»

HUMO Je spreekt over de moed van de Burundese journalisten, maar in de documentaire loop je zelf ook meermaals mee in manifestaties waar keien en kogels in het rond vliegen.

Lanssens «Burgers waagden hun leven in die betogingen en als filmmaker wil je dat vastleggen. Door de adrenaline denk je minder na. Ik droeg geen kogelvrij vest, want daarmee kun je niet snel vluchten indien nodig, ik had alleen een fietshelm op, tegen de keien. Op een bepaald moment hoorde ik een agent roepen: ‘De volgende kogel is voor jou!’ Toen ben ik vertrokken: ik ben geen kamikaze, hè.»

‘On Air’ is vanaf 28 mei te zien in Cinema Aventure Brussel, Sphinx Gent, Cartoon’s Antwerpen, Lumière Brugge, Budascoop Kortrijk, The Roxy Theatre Koersel, Cinema Zed Leuven en CC Zwaneberg Heist-op-den-Berg.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234