Margaret Atwood (80) na het succes van 'The Handmaid's Tale': 'Als je zo oud bent als ik, voel je geen druk meer'

Lange, nachtelijke rijen aan boekhandels, een resem interviews en lezingen, (gedeelde) winst in de Booker Prize: weinig schrijvers brengen op hun 80ste nog relevant werk uit, laat staan dat ze op die leeftijd nog een hoogtepunt in hun carrière meemaken. Maar voor Margaret Atwood was het jaar waarin ze 80 werd – de Canadese vierde op 18 november haar verjaardag – één van de meest succesvolle uit haar schrijversleven. Dankzij ‘De testamenten’, het langverwachte vervolg op ‘Het verhaal van de dienstmaagd’ dat in september verscheen, en natuurlijk dankzij ‘The Handmaid’s Tale’, de bejubelde tv-serie naar dat eerste boek.

Hoe Atwood de voorbije maanden doorstond, kunt u zien in de documentaire ‘A Word After a Word After a Word Is Power’, waarin de schrijfster gevolgd wordt tijdens en na de verschijning van ‘De testamenten’. Of u leest hier gewoon verder.

– Had u vaak het gevoel dat u werd geleefd?

Margaret Atwood «Dat viel mee. Als je zo oud bent als ik, voel je geen druk meer. Je weet wat je kunt en wat je niet kunt. Je beseft dat je geen controle hebt over alles wat er om je heen gebeurt, net zoals je niet kunt controleren wat mensen onthouden uit je boeken. Je hoopt op het beste, je bent tevreden met het minst slechte.»

– Hoe vaak is er in interviews de vergelijking gemaakt tussen Gilead, de dictatuur uit ‘Het verhaal van de dienstmaagd’, en het Amerika onder Trump?

Atwood «Ik denk dat er amper een interview is voorbijgegaan zonder dat zijn naam viel. Volgens sommigen probeert Trump zelfs een nieuw Gilead te stichten, maar dan zouden wij niet eens dit gesprek kunnen hebben. Je moet alles in perspectief plaatsen. Je hoeft niet bang te zijn dat vandaag iemand aan je deur zal staan om je weg te voeren, zoals ten tijde van het regime van Stalin in de Sovjet-Unie. Ik heb een vrouw gekend die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Franse verzet had gezeten. Die zei me: ‘Bid dat je nooit in de gelegenheid zult zijn om een held te worden.’ Want dat soort gelegenheden komen meestal op verschrikkelijke momenten. Je moet dus geen held zijn vandaag, je hoeft alleen te bedenken voor wie je gaat stemmen. Dan is paniek een slechte raadgever.»

– Mag paniek als het de klimaatopwarming betreft? In een talkshow op de Amerikaanse tv hing u het doembeeld op van een wereld waar auto’s tegen elkaar botsen omdat…

Atwood «…de algen in de zee, die voor 80 procent van onze zuurstof zorgen, zullen uitsterven als de oceanen opwarmen, ja. En dan zullen we allemaal verstikken terwijl we achter het stuur van onze wagens zitten. Ook al zal ik waarschijnlijk lang dood zijn voor de oceanen zo warm zijn, het is een beangstigend toekomstbeeld. Dus ja, daar is paniek wel op zijn plaats.»

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234