Mathieu van der Poel op de mountainbike: 'Hij lijkt alleen maar beter te worden'

Is er iets wat Mathieu van der Poel niet kan? Kernfysica doceren misschien, maar zodra er twee wielen bij komen kijken, is er geen houden aan. Na succes in het veld en op de weg is de alleskunner nu op z’n mountainbike gestapt. En jawel, ook daar was het meteen prijs. In het Duitse Albstadt won hij de shorttrack en werd hij tweede in de crosscountry. Klinkt als Chinees? Tijd voor drie vragen over de kunst van het mountainbiken!

1. Wat bezielt Mathieu van der Poel om zich op het mountainbiken te storten?

Van der Poel heeft één droom: een olympische medaille, volgend jaar in Tokio. Aangezien veldrijden geen olympische sport is en de wegrit met 5.000 hoogtemeters alleen voor de echte berggeiten is weggelegd, is de mountainbike Van der Poels beste optie.

Volgens zijn landgenoot Bart Brentjens (50), de olympische kampioen van 1996, maakt Van der Poel een goede kans. ‘Hij pakte al het brons op het WK en hij lijkt alleen maar nóg sterker te zijn geworden.’

Van der Poel vindt fietsen op ongebaande paden nu eenmaal ook leuker. Bij Sporza zei hij na zijn zege in de Amstel: ‘Qua plezier staan mountainbiken en veldrijden voor mij nog altijd hoger dan de weg.’ Hij vindt het decor mooier. Wereldbekerwedstrijden vinden plaats in de Alpen, de Dolomieten, Andorra en de VS. Het is eens wat anders dan ons vlakke Vlaamse land.

2. Wat zijn de verschillen tussen mountainbiken en veldrijden?

De wedstrijden in de crosscountry duren langer dan een veldrit. De ondergrond is rotsiger en steniger dan de Vlaamse modder en weien, de hellingen zijn langer.

Als de natuur het de renners niet te lastig maakt, doen de parcoursbouwers dat wel. Ze leggen rotstuinen aan, vlijen boomstammen neer, trekken een steile wand op of timmeren een smal pad van planken. Die kunstmatige ingrepen zijn iets van de laatste jaren, zegt Brentjens. ‘Tv-uitzendingen vragen om meer spektakel. Ik herinner me ook dat ik vroeger wedstrijden reed van 2,5 uur.’ Een extra ingrediënt is de introductie van de short race, één of twee dagen voor de World Cup. De veertig best geplaatste renners in de UCI-ranking rijden korte rondes gedurende 20 minuten. De uitslag bepaalt de startvolgorde voor de wedstrijd op zondag. Dat is erg belangrijk, zegt Brentjens, want inhalen op de veelal smalle paden is niet eenvoudig.

3. Waarom horen we zo weinig over deze fietsdiscipline?

Brentjens begrijpt het wel. ‘Je hebt nu eenmaal aansprekende resultaten van een landgenoot nodig. Dan komen ze pas: de kranten, de tv.’ Ach, Mathieu van der Poel is toch ook een béétje Belg, of niet?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234