null Beeld

Max Porter - Verdriet is het ding met veren

Een vader en twee zoontjes, sinds kort zonder moeder. De Brit Max Porter schreef met zijn debuut ‘Verdriet is het ding met veren’ (De Bezige Bij) een te koesteren kleinood over verlies. ‘Het hele huis zwaar in de rouw, dooie moeder waar je maar keek, kleurpotloden, autootjes, jassen, rubberlaarzen, allemaal onder een laag verdriet.’

Porter, uitgever bij het Britse Granta Books, verloor zelf zijn vader toen hij 6 was en vermengt zijn eigen ervaring met zijn diepe liefde – zeg gerust obsessie – voor Ted Hughes en diens beroemde, gitzwarte gedichtenbundel ‘Crow’, geschreven in de nasleep van Sylvia Plaths zelfmoord.

De auteur laat verschillende stemmen aan het woord: de vader – net als Porter gespecialiseerd in Hughes – de jongens en het fabeldier Kraai, die het met droefenis gevulde appartement van het gezin binnendringt en aankondigt pas weg te zullen gaan als ze hem niet meer nodig hebben. Kraai spreekt poëtische taal, springt van de hak op de tak, is soms vriend, soms vijand, soms hard, soms zacht.

Hij is de ruggengraat van het boek. Maar het allermooist zijn eigenlijk de eenvoudige, heldere stukken waarin het verdriet tastbaar wordt in zijn eenvoud: ‘Veel mensen zeiden ‘Jullie hebben tijd nodig’, maar wat we echt nodig hadden was waspoeder, netenshampoo, voetbalplaatjes, batterijen, bogen, pijlen, bogen, pijlen.’ Of wanneer de jongens hartverscheurend lief zijn voor hun vader: ‘Ze maken een plaatsje voor me naast hen op de bank en de natuurlijkheid waarmee ze lief zijn, doet pijn als een blindedarmontsteking.’

Veel plot is er niet in dit dunne boekje, dat afwisselend de vorm aanneemt van een novelle, een monologue intérieur, poëzie, een toneelstuk, een fabel. De titel is een verwijzing naar een gedicht van Emily Dickinson: ‘Hope Is the Thing with Feathers’. Porter laat hoop wijken voor verdriet, maar gelukkig laat hij verdriet aan het einde ook weer wijken voor hoop.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234