null Beeld

Mayweather v. Pacquiao: De goeien hebben gewonnen

The Fight Of The Century tussen Floyd Mayweather en Manny Pacquiao was niet om aan te zien. Tenzij je veel van boksen houdt. Dan was het genieten van de superioriteit van Floyd Mayweather, die meer dan terecht op punten won. Wie je iets anders probeert wijs te maken, en ze zijn op Twitter dik gezaaid, laat zich leiden door sympathie voor het vriendelijke Pacmannetje en vergeet dat boksen the noble art of self defence is.

Alsof het beeld versneld werd: zo hard schoten de handschoenen van Manny Pacquiao soms voorbij de camera. En toch raakten ze Mayweather bijna nooit: op twaalf ronden tijd een keer of zeven. Ze kwamen soms gevaarlijk dicht, maar altijd was Mayweather op tijd weg. Stap achteruit, beweging van de romp, zwenken met het hoofd, veren in de touwen, omhoog rollen van de schouder, zijdelings wegspringen, handschoenen op de juiste plek, armen in de goeie hoek tegen het lijf geplooid: werkelijk het hele arsenaal beheerst hij, en tot in de perfectie. ‘Zo is het makkelijk’, kan je nu op social media lezen.

Wel, dat is het niet. Het is onwaarschijnlijk moeilijk, en tegen een bokser met een supersonische punch als Pacquiao is het dat maal tien. Het is ook veel meer dan alleen maar reactiesnelheid en technische beheersing: het is tactische intelligentie op schakersniveau. Hoofd koel houden, anticiperen op de volgende zet, de strategie van de tegenstander lezen. Mayweather was in de ring vele keren slimmer dan Pacquiao.

Hij ontregelde de Fillipijnse kampioen en zorgde ervoor dat hij zijn furieuze aanvallen – als een pitbull die naar de nek van een koe springt – maar af en toen kon of durfde te plaatsen. Pacquiao liet opvallend veel stiltes vallen, dacht meer na dan hij gewoon was, bokste minder op instinct. Had hij resoluter voor de aanval gekozen, had hij Mayweather misschien in de problemen kunnen brengen, maar – en dat wist hij maar al te goed – dan had hij zichzelf waarschinlijk nog veel meer in de shit gestoken.

Want – en nu komen we waar we willen zijn – Pacquiao heeft meer slagen geïncasseerd dan Mayweather. Dat de Amerikaan alleen maar verdedigd heeft, wat je links en rechts leest, is zever. Hij slaat minder vaak, maar wel vaker raak. Hij is preciezer in alles wat hij doet. Een veel completere bokser. Hij slaat zelfs hard als hij achteruit stapt – het lijkt op wijken, maar toch is het een aanval. Bedrieglijk voor een leek, en maar heel weinig boksers kunnen het. Het enige wat afbreuk doet aan Mayweathers legendarische status is dat hij net niet hard genoeg slaat en dus Pacquiao niet aan het wankelen heeft gebracht. De allergrootsten deden dat wel als ze domineerden op die manier.

‘Ik dacht dat ik aan het winnen was,’ zei Pacquiao na afloop. ‘Is het daarom dat je op het eind niet alles uit de kast hebt gehaald,’ vroeg de presentator? ‘Ja,’ zei Manny en hij glimlachte niet. Dat was redelijk verontrustend. Niet dat Pacquiao dat vond - boksers denken altijd zo, tenzij je ze een kaakbeen scheef slaat – maar wel dat ook zijn hoek er zo over had gedacht. Ze hadden de wedstrijd compleet fout gelezen.

The Money Team had alles goed gedaan. Mayweathers vader hoorde je - met een stem die recht uit het ghetto komt - alleen maar de juiste dingen zeggen. ‘Doe hem achteruit gaan.’ ‘Nu nog niet te vaak die linkse hoek gebruiken.’ Slim allemaal, doordacht, zoals Floyd Jr. bokste.

Ja, de goeien hebben gewonnen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234