Lionel Messi wandelt weg met de trofee voor de beste speler van de afgelopen Copa América. Beeld Reporters / DPA
Lionel Messi wandelt weg met de trofee voor de beste speler van de afgelopen Copa América.Beeld Reporters / DPA

JobhuntingLionel Messi

Messi zit al twee weken zonder job, maar terugkeer naar Spaanse werkvloer lijkt nog niet voor meteen

Over een maand begint de Spaanse competitie. De grote vraag is of de grootste attractie van La Liga, Lionel Messi, dan nog wel van de partij zal zijn. De problemen van FC Barcelona om hem te behouden zijn groot.

Door Edwin Winkels

Leo Messi is met vakantie. Zondag landde hij op het vliegveld van zijn geboortestad Rosário, waar echtgenote Antonella de winnaar van de Copa América opwachtte en omhelsde. Vandaar naar hun woning, naar hun drie zoontjes. Binnenkort zal wel op het Instagram-account van Messi of dat van Antonella te zien zijn aan welk idyllisch strand zij de rest van de vakantie zullen doorbrengen.

Maar tot wanneer? Normaal gesproken zou Messi zich over zo’n drie weken moeten melden in Barcelona, of direct in Duitsland, waar de selectie van Ronald Koeman in Donaueschingen, dicht bij de Zwitserse grens, een trainingskamp opslaat. De Nederlandse coach is deze week al aan de trainingen begonnen met de spelers die niet aan het EK of de Copa América hebben meegedaan.

Zondag landde Messi op het vliegveld van zijn geboortestad Rosário, waar echtgenote Antonella hem opwachtte en omhelsde. Beeld AFP
Zondag landde Messi op het vliegveld van zijn geboortestad Rosário, waar echtgenote Antonella hem opwachtte en omhelsde.Beeld AFP

Maar een maand voordat Barcelona op 15 augustus Real Sociedad ontvangt in het eerste speelweekeinde van de Primera División, groeien de twijfels of de Argentijnse ster, die in 2004 zijn competitiedebuut voor de Catalanen maakte, daarbij wel aanwezig zal zijn. Aan zijn bereidheid lijkt dat niet te liggen: sinds 1 juli is hij vrij om bij een andere club te tekenen, maar zelfs de geruchten over een mogelijk nieuwe bestemming zijn steeds schaarser geworden.

Het grote probleem van Barcelona is niet Messi maar Javier Tebas. Dat is de almachtige baas van La Liga, een organisatie die niet alleen de Primera División organiseert, maar samen met de overheid ook streng waakt over de financiële huishouding van de clubs. Minder inkomen voor een club betekent minder uitgaven en door het sluiten van de stadions, meer dan een heel seizoen lang, en het wegblijven van de toeristen is Barça zwaarder dan welke Spaanse of Europese club dan ook getroffen door de coronapandemie.

Ronald Koeman en Lionel Messi.  Beeld REUTERS
Ronald Koeman en Lionel Messi.Beeld REUTERS

Het grootste obstakel voor het nieuwe contract van Messi is het salarisplafond dat de Liga jaarlijks aan alle clubs oplegt. Was dat voor Barcelona in het seizoen 2019-’20 nog 671 miljoen euro, voor de komende jaargang is dat verlaagd naar 347 miljoen. Van elke vier euro die Barça nu bespaart, kan het slechts 1 euro aan versterkingen uitgeven. Een bijna onmogelijke daling voor een club die onder de vorige voorzitter, Josep Maria Bartoméu, duizelingwekkende salarissen aan zijn spelers uitbetaalde.

Leo Messi was vanzelfsprekend de grootverdiener, maar aankopen als Antoine Griezmann, Ousmane Dembélé, Philippe Coutinho en Frenkie de Jong hoefden ook niet te klagen. En ‘eigen’ spelers als Gerard Piqué en Sergio Busquets onderhandelden eveneens met succes over fikse loonsverhogingen. Enkelen, zoals De Jong en Piqué, hebben dat verlaagd, of over meerdere seizoenen uitgesmeerd, om de club in de moeilijke coronatijden te hulp te schieten.

Verkopen

Maar om werkelijk te besparen, zal Barcelona enkele van zijn best verdienende spelers moeten verkopen. Een half dozijn is de laatste weken al vertrokken, maar dat zijn allemaal relatief goedkope krachten. Dembéle is door zijn ernstige blessure momenteel niet verkoopbaar en Coutinho heeft vanwege een kwetsuur nauwelijks gespeeld.

Allemaal argumenten waarmee voorzitter Joan Laporta begin deze maand Liga-voorzitter Tebas probeerde te vermurwen voor Barça een uitzondering te maken, dit seizoen. Zijn belangrijkste troef was Messi zelf: de Argentijn is hét grote uithangbord van de Liga, dat aan internationale tv-rechten 752 miljoen euro per seizoen opstrijkt en in een felle concurrentiestrijd is verwikkeld met andere competities, vooral de Engelse Premier League.

Maar Tebas is duidelijk: er worden geen uitzonderingen gemaakt, zelfs niet voor Barça en Messi. “Ik weet niet of Messi met Barça wel aan de competitie zal beginnen”, zei Tebas nog vorige week. In Barcelona zien ze het als een poging om, vanuit Madrid, de club dwars te zitten en nagenoeg kansloos te maken voor het volgende seizoen.

Laporta moet intussen elke dag voor de camera’s en in microfoons zeggen dat de Barça-supporters ‘rustig’ kunnen zijn, dat het allemaal zal goed komen en dat de onderhandelingen met Messi ‘hun gang gaan’. Messi zou bijvoorbeeld bereid zijn, zijn al verlaagde salaris van de komende twee seizoenen over vijf jaar uit te smeren.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Ook Ronald Koeman sprak zich bij het begin van de voorbereiding uit over de heikele zaak. “Zolang iets niet is opgelost, is het iets om je zorgen over te maken. Maar zowel voor Barça als voor de Liga is het belangrijk dat de beste speler van de wereld hier blijft.”

Die beste speler, die met de winst in de Copa América zijn kandidatuur voor zijn zevende Gouden Bal verstevigde, is op dit moment werkloos maar lijkt zich daarover nog weinig zorgen te maken. Hij vertrouwt op zijn vader en zaakwaarnemers om over een maand weer ergens te kunnen voetballen.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234