#MeToo op een yogamat: 'Bikram kreeg geen straf en verdient nog steeds miljoenen'

In de jaren 90 en 2000 was Bikram-yoga dé rage in Los Angeles. Volgers van de hype doken gedwee een snikhete yogastudio in, om vervolgens hun bezwete lijven in allerlei bochten te wringen. Bedenker was de excentrieke Indiër Bikram Choudhury, die naar eigen zeggen Elvis Presley en Richard Nixon op een yogamat had gekregen. Eva Orner onthult nu in de Netflix-documentaire ‘Bikram: Yogi, Guru, Predator’ een heel ander beeld van de schaars geklede yogi: dat van een meedogenloos seksueel roofdier, dat zijn favoriete leerlingen in zijn luxueuze hotelsuite uitnodigde en hun oneerbare voorstellen deed.

EVA ORNER «Eén van de moeilijkste opgaves was om Bikram Choudhury voor te stellen als een man die best charmant en zelfs grappig kon zijn. Ik moest tonen waarom hij wereldwijd zoveel volgers achter zich had weten te scharen. Anders zouden zijn slachtoffers die in de film getuigen, maar een schaapachtige indruk maken. En dom zijn ze zeker niet.

»Integendeel, de slachtoffers waren ontzettend moedig toen ze Bikram in 2013 aanklaagden voor seksuele aanranding. Van #MeToo was toen nog geen sprake. Niemand geloofde de vrouwen, ze kregen géén strafzaak op poten en ze werden uit de yoga-gemeenschap geflikkerd.

»Maar terwijl ik aan de film aan het werken was, barstte #MeToo en de heisa rond Harvey Weinstein los. Opeens was het verhaal zoveel relevanter.

»Dat Bikram is weggeraakt met zijn gedrag en nooit heeft moeten boeten, maakt me zo kwaad. Sinds hij de VS is ontvlucht, zet hij zijn bezigheden gewoon elders voort. Een paar jaar geleden kwamen misschien amper dertig leerlingen op zijn yogasessies af, maar nu lopen zijn gymzalen stilaan weer vol. Zijn faam is opnieuw aan het groeien en hij verdient nog steeds miljoenen, terwijl hij geen seconde spijt heeft getoond.

»Daarom wil ik dat zoveel mogelijk mensen deze film zien: dan stoppen ze misschien met in hem te geloven.»

– Zal dat lukken, denkt u?

ORNER «Net na de première van de film is mijn mailbox ontploft. Ik kreeg allerlei berichten van mensen die zeiden: ‘Met mij heeft hij dit of dat gedaan.’ Ik veronderstel dat er nog honderden slachtoffers rondlopen die hun stem nooit hebben laten horen.

»Sarah Baughn, één van zijn slachtoffers, zei me: ‘Ik heb Bikram misschien nooit voor de rechter gekregen, maar met deze film staat hij toch een beetje terecht.’ Daar doe ik het voor.»

– We wagen een gokje: Bikram-yoga is niks voor u?

ORNER «Ik kon deze film onmogelijk maken zonder te weten wat hot yoga precies inhoudt. Ik moet zeggen: de combinatie van hitte en stretchen doet echt wonderen voor een pijnlijk lichaam als het mijne. Maar naar Bikrams lessen ben ik nooit geweest. Eén blik op een foto van Bikram in zijn kleine zwarte broekje was genoeg: Speedo’s zijn niks voor mij (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234