null Beeld

BOEK★★★★☆

Michael Pyes ‘Antwerpen’ is voer voor de liefhebbers van Hilary Mantel

Het middeleeuwse Antwerpen figureerde al in Michael Pyes knappe geschiedenis van het Noordzeegebied, maar staat in zijn nieuwe boek soeverein in de schijnwerpers. De Britse auteur beschrijft in ‘Antwerpen’ de korte 16de-eeuwse bloeitijd van de koekenstad. Toen wist ze dankzij haar economische vrijheid en religieuze tolerantie de internationale koopmanselite een halve eeuw aan zich te binden. Hij vertelt in geuren en kleuren over de handel en wandel van de kosmopolitische stadselite in deze hoorn des overvloeds, waar kunst, kennis en kapitaal samenvloeiden. Of het gewone volk zich ook staande wist te houden, komen we jammer genoeg minder te weten.

Uit archieven diept Pye tot de verbeelding sprekende citaten op. Aan de hand van fijn beschreven 16de-eeuwse schilderijen laat hij ons het verleden echt zien. Zo volgen we de louche financier Ducci en de vastgoedmogol Van Schoonbeke door het kolkende stadsleven. Liefhebbers van Hilary Mantels fenomenale ‘Wolf Hall’-trilogie komen tijdens deze fantastische tijdreis oude bekenden tegen, zoals de koopman Stephen Vaughan.

Terwijl het Antwerpse stadsbestuur zijn roemrijkste monument, het Steen, met een koterij verminkt, trekt Michael Pye een monument op voor het Antwerpen van vóór de Contrareformatie. Kunnen we hem de sleutels van de stad overhandigen?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234