Milan Kundera - Het feest der onbeduidendheid

Ter gelegenheid van zijn 85ste verjaardag verraste Nobelprijskandidaat Milan Kundera, veertien jaar na zijn vorige roman, met een (zopas in het Nederlands vertaalde) novelle: ‘Het feest der onbeduidendheid’ (Ambo/Anthos). Wie de tien romans van Kundera nog niet gelezen heeft, kan beter daar terecht. Wie het oeuvre op z’n duimpje kent, mag in de nieuwe novelle zowel een feest van herkenning als een kennelijke kater achteraf verwachten.

Vier vrienden, elkaar treffend op feestjes, in het park of bij een goed glas, proberen de pijn van het zijn te milderen middels de ontwikkeling van een heilzame levenskunst. Wat verwacht u van een nieuwe Kundera? Liefde, en in het bijzonder feminiene sensualiteit? Check, Alain mijmert een eind weegs over de navel als centrum van de vrouwelijke verleiding. Wat nog? Politiek, inzonderheid stellingen over het totalitarisme? Check, Charles trekt veelzijdige conclusies uit een mythisch jachtverhaal over Stalin en 24 patrijzen. En ook filosofie, liefst op praktische maat voor dagelijks gebruik? Check, Ramon breekt met de hulp van Hegel een lans voor een goed humeur.

Tot zover het feest der herkenning, de kater dient zich aan zoals hij dat wel vaker doet: als gevolg van een foute dosering. Kundera serveert eenvoudigweg te weinig. Waar in zijn beste werk de omtrekkende filosofische bewegingen door verhaalkracht voortgestuwd worden, blijft dat elan in ‘Het feest der onbeduidendheid’ beperkt tot een handvol weliswaar prachtige pagina’s over een vrouw die een zelfmoordpoging onderneemt. Ook Kundera’s filosofische spiegelspel is weleens relevanter geweest. De suggestie dat de ultieme levenskunst, berusting om ons aller onbeduidendheid najagend, samenvalt met lachen zonder te weten waarom overtuigt niet: ik associeer zulke gratuite vrolijkheid toch vooral met een bête blik ten gevolge van een defect in de hersenen.

Op de cover van de Nederlandse vertaling van de novelle prijkt een foto van een meanderende stoelenrij in de door Kundera’s personages gefrequenteerde Jardin du Luxembourg. Een mooie illustratie van troostrijk flaneren, ook in het hoofd – vrijheid is a walk in the park. Op z’n best is ‘Het feest der onbeduidendheid’ een verfrissende ode aan de dwalende geest in het rondslenterende lichaam.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234