'Montage of Heck': Tim Vanhamel over zijn liefde voor Nirvana

Donderdag wordt de langverwachte HBO-documentaire 'Cobain: Montage of Heck' éénmalig in alle Belgische Kinepoliszalen vertoond, na een fel bewierookte première op het Sundance Film Festival eerder dit jaar - volgens het blad Rolling Stone toont de docu de Nirvana-frontman eindelijk eens als mens, echtgenoot en vader, en niet voor de zoveelste keer als een gekwelde stem van zijn generatie. Omdat het echter nog twee nachtjes slapen is, dachten we even met Tim Vanhamel te bellen: in welke mate werd hij als tiener beïnvloed door Cobain & co?

Tim Vanhamel «Ik was net te jong om de release van ‘Bleach’ mee te maken, maar ik weet wel nog wanneer ik Nirvana voor het eerst hoorde: in het alternatieve MTV-muziekprogramma ‘120 Minutes’. Ik keek er elke zondagavond naar, en plots passeerde de clip van ‘Smells Like Teen Spirit’: ik was meteen weggeblazen. Dat rondspringen, die underground vibe - ik weet nog dat ik dacht: ‘Dit wil ik voor mezelf houden, dit mag ik tegen niemand vertellen.’

'Ze klonken gewéldig en zagen er ook zo uit: drie freaks die uit een grot leken gekropen'

»Ik ging toen ook vaak met één van m’n beste vrienden plaatjes kopen in de Free Record Shop in Hasselt. Op een keer had hij ‘Bleach’ gekocht, en ik een cd van de Engelse rockband Ned’s Atomic Dustbin. Heb ik nooit beluisterd: ik had ‘Bleach’ van hem overgenomen op cassette, en heb die grijsgedraaid (lacht). En iedere keer dacht ik: ‘Deze groep is gewéldig.’ Alles klopte: de melodieën, de songstructuren, de akkoorden… En dan die stem van Kurt Cobain: daar hoorde je een soort van melodieuze pijn in. Komt er nog eens bij dat ze er ook uitzagen als freaks die uit een grot kwamen gekropen: spreekt meteen tot de verbeelding.

»Ik was toen al bezig met muziek, dus Nirvana was niet echt mijn incentive om een gitaar vast te pakken. Maar het gaf me wel een soort van drive: je 100% geven op een podium, dàt wou ik ook.»

HUMO Je was 13 toen ze in 1991 optraden op Pukkelpop: heb je het mogen meemaken?

Vanhamel «Ik woonde toen in Zonhoven, vlakbij Kiewit. Ik ben niet op de wei zelf geweest, maar stond wel de hele dag met m’n fiets aan de hekkens te luisteren. Ze vervingen toen Limbomaniacs en moesten al om 10u optreden – ik wil graag geloven dat ik toen flarden van hun show opgevangen heb, maar ik vrees er eerlijk gezegd voor (lacht). Ik heb erna wel meteen hun tourdata opgezocht, en naar de Vooruit gebeld (waar ze op 23 november 1991 speelden, red.): helaas was het toen net uitverkocht. Het was nog het pre-internettijdperk: ik heb nog met een VHS-recorder de tv-uitzending van hun optreden op Reading opgenomen, en ook de opnames van hun optreden in de Paradiso heb ik ontelbare keren bekeken, omdat ze uit zo’n interessante periode stammen: net op de grens van de doorbraak en de latere donkere wolken die boven de band zouden hangen.»

HUMO Wat dat betreft: weet je nog waar je was toen Kurt Cobain op 8 april 1994 dood werd aangetroffen door een elektricien voor zijn huis in Seattle?

Vanhamel «Het is zoals met 9/11: ik kan je nog exact vertellen waar ik was. Ik kwam de school binnengewandeld toen ik het te horen kreeg. Ik vond het vooral heel erg jammer: ik keek ernaar uit om nog meer van hen te horen. Verder deed het me ook stilstaan bij de vergankelijkheid der dingen.»

'Courtney Love is een beetje een vulgaire vrouw'

HUMO En wat vind je van de verhalen die suggereren dat Courtney Love hem tot het uiterste dreef?

Vanhamel «Goh, ik ben nooit fan van haar geweest – 't is een beetje een vulgaire vrouw (lacht) – maar het is ook complete bullshit om met een beschuldigende vinger naar haar te wijzen. Het was gewoon geen goeie match: ze waren allebei losgeslagen wild. Cobain had sowieso aanleg voor depressie: het was wellicht ook zonder haar gebeurd. Maar het zal vast niet geholpen hebben dat hij met haar samen was.»

HUMO Zet je nog weleens een Nirvana-plaat op?

Vanhamel «Eigenlijk niet – ik ben ondertussen al 37. Onlangs was ik op een feestje waar enkele Nirvana-nummers de revue passeerden, en Mauro schreeuwde meteen: ‘Dit is toch echt wel één van de beste groepen uit de nineties!’ Terwijl ik het gewoon uit nostalgie nog eens leuk vond om te horen. Ik dacht destijds dat dat gevoel van puberale verliefdheid nooit zou wegebben, maar natuurlijk evolueert je muzieksmaak met de jaren. Ik ben er wel heel dankbaar voor dat ik mocht opgroeien toen ze muziek maakten: Kurt Cobain is toch een beetje een cultfiguur.

»Een favoriete plaat heb ik niet: dat alle platen zo verschillend zijn, maakt ze net zo goed. I’m a sucker for melodies, dus wat dat betreft vind ik ‘Nevermind’ geweldig, maar door ‘Bleach’ krijg je dan weer het undergroundgevoel dat bands zoals The Melvins je ook geven.»

HUMO Ga je kijken naar 'Montage of Heck'?

Vanhamel «Of het in de cinema of via een illegale weg zal zijn, weet ik nog niet, maar ik wil de film alleszins zien (lacht). De trailers zijn alvast veelbelovend, omdat ze de indruk geven dat het over de méns achter Cobain gaat. Maar aan de andere kant boezemt dat me net ook wat angst in: ik wil niet dat mijn mooie jeugdherinneringen erdoor aangetast worden. Je hoeft nu ook weer niet te veel over je helden te weten.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234