null Beeld Spectrum
Beeld Spectrum

BOEK★★★☆☆

Montefiore maakt te weinig de vertaalslag van frivole roddels over Potjomkin en Catharina de Grote naar relevante geschiedenis

De Britse historicus Simon Sebag Montefiore steekt in zijn nieuwe boek de loftrompet over de 18de-eeuwse Russische vorst Potjomkin, die als onofficiële echtgenoot van de Russische keizerin Catharina de Grote de feitelijke keizer van Rusland was. De dweepzuchtige Montefiore pareert vurig de lasterpraat van gekrenkte ambassadeurs die argeloze geschiedschrijvers voor waar aannamen – dat Potjomkin namaakdorpen liet bouwen op de pas veroverde Krim om de keizerin te misleiden, bijvoorbeeld, de zogenoemde ‘Potjomkindorpen’. Potjomkins tijdgenoten formuleerden hun achterklap in een heerlijke overdaad aan dagboeken, memoires en brieven waar Montefiore vaardig uit plukt. Hij verbeeldt het hofleven zo levendig dat je de taferelen lijkt gade te slaan vanachter één van de enorme zuilen in het Petersburgse Winterpaleis.

Veruit de meeste aandacht gaat naar de onstuimige correspondentie tussen de keizerin en Potjomkin. Adel en diplomaten speculeerden eindeloos over hun relatie, en ook Montefiore probeert elke inktvlek te interpreteren. Maar zelfs een woelig gevoelsleven begint na de zoveelste golf te vervelen. Montefiore maakt te weinig de vertaalslag van frivole roddel naar relevante geschiedenis. De overwinningen van Rusland op het Ottomaanse Rijk worden zo slechts pluimen op Potjomkins hoed.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234