Mosselen eten met een dode? Lucien Van Impe en José Manuel Fuente: 'Ik heb gezwegen omdat men mij gek zou verklaren'

Op een blauwe maandag in 2003 krijgt ex-renner Lucien Van Impe (72) een vreemd telefoontje. Een wielerkennis vraagt of hij een reünie met José Manuel Fuente ziet zitten. De Spaanse klimmer, bijgenaamd El Tarangu of ‘de doorbijter’, was een geduchte concurrent. Een heugelijk weerzien lijkt in de maak, alleen is er een klein probleem: Fuente werd zeven jaar eerder begraven.

Uit nieuwsgierigheid gaat Van Impe toch op het bizarre voorstel in. In een restaurant in Geraardsbergen zit een man die beweert de Spaanse klimheld te zijn. Bij een kom mosselen en een fles Chablis halen ze koersherinneringen boven. Na het diner verdwijnt de herrezen Fuente voorgoed. Van Impe bijft in het ongewisse: was de man een fantast of de échte Fuente? Zestien jaar later ontrafelt sportchroniqueur Filip Osselaer het mysterie in zijn boek ‘De man die doodging (vervolgens mosselen bestelde, de rekening vroeg en verdween. Of toch niet)’, dat eind juli verschijnt, en AudioCollectief Schik goot zijn zoektocht naar de ware identiteit van Van Impes tafelgenoot in de zesdelige podcast ‘El Tarangu’. Met een hoofdrol voor ‘de kleine van Mere’.

HUMO Lucien, wat een straf verhaal heb jij uit je duim gezogen.

Lucien VAN IMPE «Zwijg! (lacht) Ik heb lang over die ontmoeting gezwegen omdat ik dacht dat de mensen me voor gek zouden verklaren. Je kunt toch moeilijk zeggen dat je met een dode mosselen hebt gegeten?»

HUMO Wat dacht je toen je hem in dat restaurant zag? ‘Dat is de enige echte Fuente?’

VAN IMPE «Op het eerste gezicht wel. Hij leek er sterk op en de koersanekdotes die hij vertelde, klopten. Als hij het niet was, dan was het iemand die Fuente door en door kende.»

HUMO Voor zover ik weet, is Fuente in 1996 na een lange, slepende nierziekte op zijn 50ste overleden en in het bijzijn van duizenden rouwenden in de kathedraal van Oviedo begraven. Wie ligt er dan in zijn kist?

VAN IMPE «Zijn broer, zei hij. Daardoor kon hij een andere identiteit aannemen. Omdat hij op de vlucht was voor de fiscus, kwam hem dat goed uit. Zijn ex-vrouw was er immers met al zijn geld en trofeeën vandoor. Hij is dan maar als buschauffeur in Benidorm gaan werken. Daar ontmoette hij een Belgische vrouw bij wie hij is ingetrokken. Omdat hij het wielerwereldje miste – de volgwagens, het rennersdorp, de viprecepties – is hij mij komen opzoeken. Hij wilde weer toegang tot die wereld en ik kon hem daarbij van dienst zijn.»

HUMO Toch vreemd dan dat hij na dat ene etentje nooit nog iets van zich liet horen?

VAN IMPE «Er was een journalist getipt en die maakte een foto van onze ontmoeting. Ik zag duidelijk dat hij zich betrapt voelde. Misschien had dat ermee te maken. Volgens Filip Osselaer ging het hem te snel. Hij wilde niet in the picture lopen en zocht daarom ook geen contact meer. Maar Filip heeft de foto van die ontmoeting wel teruggevonden en hij heeft mijn tafelgenoot ook kunnen lokaliseren, in Spanje. Hij beweert nog steeds dat hij Fuente is. Maar of dat klopt, ga ik niet verklappen.»

El Tarangu. Vanaf maandag 8 juli te beluisteren via vpro.nl/eltarangu, sporza.be, Apple Podcasts en Stitcher.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234