null Beeld

'Mr. Robot': 'Het is gehacktdag'

Goed nieuws voor wie één van de meest bejubelde Amerikaanse dramaseries van de afgelopen jaren nog niet gezien heeft op Play More, de Nederlandse tv of één of andere Russische site: vlak na ‘Quantico’ start Q2 – ja, dat is wennen – met ‘Mr. Robot’, een reeks die door The Guardian werd omschreven als ‘een verslavende trip door het donkere hart van Amerika’.

'We doen alsof 'Mr. Robot' één lange film is waarvan we elke week een stukje maken.' Sam Esmail (bedenker)

‘Mr. Robot’ draait rond de jonge, sociaal niet echt vaardige Elliot Anderson, een computerhacker die overdag de beveiligingssystemen van bedrijven test en er ’s avonds op uittrekt om andere mensen te bespioneren en pedofielen te ontmaskeren. Andersons nachtelijke hobby wordt nog een pak spannender als de mysterieuze Mr. Robot hem vraagt om toe te treden tot een groep hacktivisten die een cyberaanval plannen op het sinistere bedrijf E Corp.

De reeks kreeg uitgebreid lof toegezwaaid, zowel voor de plotwendingen, de uitstekende acteerprestaties van Rami Malek en Christian Slater als voor de visuele uitstraling. ‘Mr. Robot’ lijkt op een bioscoopfilm en zit tjokvol verwijzingen naar klassiekers uit de filmgeschiedenis, zoals ‘A Clockwork Orange’ en ‘Fight Club’. Dat bedenker Sam Esmail voor ‘Mr. Robot’ enkel twee indiefilms op zijn palmares had staan en zijn verhaal oorspronkelijk in de cinema wou vertellen, zal daar wel niet vreemd aan zijn.

Sam Esmail «Eén van mijn inspiratiebronnen voor ‘Mr. Robot’ was de Arabische Lente. Ik heb Egyptische roots en na de opstand ben ik afgereisd naar mijn vaderland. Wat me toen opviel, was hoe de jonge generatie sociale media en technologie had gebruikt om zich te onttrekken aan de controle van de machthebbers, die niet wisten hoe ze met Twitter en zo moesten omgaan. En die jongeren deden dat om dingen ten goede te veranderen. Hackers hebben vaak een slechte naam, maar in Egypte gebruikten de whizzkids hun kennis voor de goede zaak. Vandaar mijn idee een verhaal te schrijven over een kerel die niet weet hoe hij met mensen om moet gaan, maar die vanachter zijn toetsenbord de wereld wil veranderen.»

- En wanneer hebt u dan beslist om er geen film maar een tv-serie van te maken?

Esmail «Tijdens het schrijven. Toen ik 90 pagina’s ver was en nog altijd maar halverwege de introductie van de belangrijkste personages zat, dacht ik: ‘Hm, misschien kan ik hiermee beter naar een tv-zender stappen (lacht).’ Maar het gekke is dat ik nauwelijks iets heb veranderd: ik heb gewoon de pagina’s die af waren genomen en er de eerste aflevering van gemaakt. En sindsdien hebben we het altijd zo aangepakt: we doen alsof ‘Mr. Robot’ één lange film is waarvan we elke week een stukje maken. Zo kan ik ook een beetje verdoezelen dat ik een leek ben op tv-vlak. Het is me eerlijk gezegd nog altijd een raadsel waarom ze me bij USA (de tv-zender die ‘Mr. Robot’ in de VS uitzendt, red.) niet gewoon hebben buitengeschopt toen ik kwam aankloppen (lacht).»

- De ontdekking van de reeks is natuurlijk Rami Malek, die voor zijn hoofdrol ondertussen een Golden Globe kreeg. Hoe zijn jullie bij hem terechtgekomen?

Esmail «Hij heeft een auditie gedaan die iedereen omverblies. We hadden vóór hem veel andere en erg goeie acteurs gezien, maar zij maakten het personage te koud en irritant. Bij Rami kreeg Elliot iets kwetsbaars, hij werd meteen veel menselijker. Zonder hem zou de serie niet hetzelfde zijn.»

- Tot slot: bent u zelf een goede hacker?

Esmail «Nee! Ik heb ooit parttime in een computerlab gewerkt en toen heb ik de e-mailaccount van mijn vriendin gehackt – enkel om indruk op haar te maken, voeg ik er snel aan toe. Maar de volgende dag konden ze aan de hand van mijn IP-adres nogal makkelijk achterhalen dat ik de dader was en werd ik ontslagen. Sindsdien hou ik het dus op schrijven over hackers (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234