null Beeld

My Sweet Pepper Land

Falafelwestern.

U nog puike westerns tegengekomen de laatste tijd? Wij anders wel: een páreltje uit Irak – of all places – dat ons zomaar is komen aanwaaien om ons in te prenten dat het Wilde Westen nog lang niet overál getemd is – en ook niet altijd noodzakelijk in het westen hoeft te liggen. ‘My Sweet Pepper Land’ mag zich dan wel afspelen in het tumultrijke Koerdistan, de plooien in de plot zijn ontegensprekelijk des westerns: de ervaren sheriff die ondanks alle tegenkanting de wet komt handhaven in een straffeloos gebied, daarbij bonje krijgt met de lokale krijgsheer en tussen twee sigaretten door ook nog eens de eer van een dame in nood redt.

De verwelkoming die Baran (Korkmaz ­Arslan) krijgt wanneer hij aankomt op de onooglijke steppe van Iraaks Koerdistan – ‘Waarvoor ben jij gestraft, dat ze je naar hier sturen?’ – verraadt het al: je komt er niet voor je plezier. Baran, het vechten moe na zijn bijdrage aan de val van Saddam, komt de weinig populaire job van politiecommandant uitvoeren, en schopt daarbij grondig tegen de schenen van Aziz Aga (Tarik Akreyî), de officieuze leider van de streek. Dat hij op de koop toe ook nog eens aanpapt met Govend (verdrínk in de bruine kijkers van Golshifteh Farahani), de alleenstaande lerares die het dorpsschooltje komt runnen, valt ook al niet in goede aarde, en voor we het goed en wel weten zitten we tot aan de knieën in een goeie, oubollige spaghettiwestern – zij het van Iraakse makelij. Maar: Baran die met de hoed van zijn veel te vroeg en veel te onnatuurlijk heengegane voorganger over de prairie hobbelt op z’n aftands paard, op de tonen van een eenzame slidegitaar: het wérkt – ook in Irak.

Gooi daar nog een kwak zwarte humor overheen – zie de openingsscène, waarin een misdadiger, ter dood veroordeeld door het nieuwe democratische regime, voor zijn opknoping moet balanceren op de pas gebruikte stembus – en we begrijpen volkomen waarom ‘My Sweet Pepper Land’ zo in de kijker liep in Cannes. James, de spuwemmer!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234