Na de dood van zijn vriend Michael Goolaerts: het Ardennenoffensief van Dylan Teuns

Na zijn doorbraak in 2017 hoort Dylan Teuns (26) in het wielerpeloton bij de grote jongens. Zijn hond is vernoemd naar Ozzy Osbourne, zelf dankt hij zijn naam aan Bob Dylan en als hij straks zijn lievelingswedstrijden Luik-Bastenaken-Luik en de Waalse Pijl wint, gaat hij een potje rocken.

'Ik wil er niet te veel over nadenken: mijn tests bij de cardioloog zijn goed'

Dylan Teuns «Zijn overlijden mag me niet uit evenwicht brengen. Ook in het gewone leven sterven mensen aan hartproblemen. Als ik na het drama van Michael zou twijfelen aan mijn job als renner, dan durf ik morgen de fiets niet meer op. Hoe hard het ook klinkt, het leven gaat verder.

»Begrijp me niet verkeerd, natuurlijk doet het me pijn. Vorig jaar in maart zijn we samen op stage gegaan naar het Italiaanse Livigno. En toen ik daarna enkele koersen won, was hij één van de eersten die me met een sms’je feliciteerde. Maar toen ik zondag even naar de carwash ging en bij mijn terugkomst Karl Vannieuwkerke op tv hoorde zeggen: ‘We hopen dat het goed komt’, schakelde ik de knop meteen om.

»De Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik zijn de wedstrijden waar ik het voor doe. Ik heb er zo ontzettend hard voor gewerkt. In maart zat ik zo goed als in mijn eentje twee weken op de Etna in Sicilië om op grote hoogte te trainen.»

HUMO Toen Frederiek Nolf in zijn slaap stierf tijdens de Ronde van Qatar in 2009, grepen sommige renners op een geïmproviseerde afscheidsceremonie in Doha letterlijk naar het hart.

TEUNS «Als renner moet je mentaal ijzersterk zijn. Het was vorig jaar niet anders voor mij. Eind maart stierf plots een goede kennis, kort vóór de Ardennenklassiekers. Ook toen heb ik me op mijn job gefocust. Verder wil ik er niet te veel over nadenken. Mijn tests bij de cardioloog zijn goed en ik word medisch strikt opgevolgd.»

HUMO Vorig seizoen brak je door en dit jaar werd je zesde in Parijs-Nice. Voel je je sterker worden?

TEUNS «Absoluut. Elk jaar zet ik grote stappen voorwaarts.»

HUMO En zeggen dat je tot 24 juli vorig jaar niet kon winnen bij de profs. Drie weken later stonden er acht streepjes achter jouw naam. Wat is er toen gebeurd?

TEUNS «Ik had zó’n immense honger naar een overwinning. In april eindigde ik derde in de Waalse Pijl. Daarna trok ik op hoogtestage naar Livigno en bij mijn terugkeer voelde ik me erg goed. In de GP Pino Cerami kon ik een hardrijder als Yves Lampaert losrijden en in de Ronde van Wallonië dacht ik: ‘Nu is het écht aan mij.’ In de ploeg kreeg ik steun van ervaren kerels als Manuel Quinziato en Francisco Ventoso. Ik zou mijn nul van het bord vegen, en het is me nog gelukt ook. Ik heb twee ritten en het eindklassement gewonnen.»

HUMO Het deelnemersveld in Wallonië was bescheiden, maar in de Ronde van Polen nam je het op tegen Vincenzo Nibali en Peter Sagan.

TEUNS «Toen de ploegleiders op mijn hotelkamer kwamen, dacht ik dat ik in dienst van Tejay van Garderen en Rohan Dennis zou moeten rijden. ‘Dylan, het is aan jou,’ zeiden ze. Plots was ik kopman van BMC. In de derde etappe, een bergrit met aankomst bergop, dacht ik bij mezelf: ‘Nu moet ik het maar doen ook.’ Ik versnelde op 350 meter van de finish en besefte meteen: ‘Merde, het is nog ver.’ (lacht) Maar ik won, en Peter Sagan, Rafal Majka en Wilco Kelderman stonden zelfs niet op de foto. Sinds die dag is mijn status in het peloton opgewaardeerd. Renners die nog nooit tegen me hadden gesproken, kwamen me plots feliciteren. Alleen bij Sagan kon er geen proficiat van af.»

HUMO Een stevig potje rock gedraaid op de hotelkamer?

TEUNS (lacht) «Toch een paar nummers, ja. Maar mijn muzieksmaak is breder. Ik ben genoemd naar Bob Dylan, en mijn hond heet Ozzy, naar Ozzy Osbourne. In de ploeg noemen sommigen mij Bob.»

HUMO Na de eindwinst in Polen won je ook de Arctic Race of Norway.

TEUNS «Vooraf had de organisatie de vijf zogenaamd belangrijkste renners uitgenodigd voor een helikoptervlucht en een boottocht in de fjorden. Europees kampioen Alexander Kristoff en Damiano Cunego, ex-winnaar van de Giro, waren daarbij. En ik dus. Op de boot kregen we een vislijn in handen geduwd. Alle journalisten en fotografen draaiden rond Kristoff, de Noorse nationale held. Niemand keek naar mij om. Tot ik een vis van 15 kilogram uit het water haalde: de journalisten wisten meteen wie ik was (lacht).»

HUMO ‘Behalve van Greg verwacht ik dit voorjaar niet veel meer van de ploeg,’ zei BMC-manager Jim Ochowicz vorig jaar na de winst van Greg Van Avermaet in Parijs-Roubaix. Dit jaar klonk hij anders: ‘Dylan Teuns heeft onbeperkte mogelijkheden.’

TEUNS «Ik ben nu kopman in een aantal koersen en ik voel me steeds beter in die rol. Mijn ambitie is ook duidelijk.»

HUMO Was je blij toen Philippe Gilbert vorig jaar vertrok bij BMC?

TEUNS «Nee, ik vond dat ik de fakkel te snel moest overnemen. Maar dat heb ik nooit tegen de ploeg gezegd. Het tegenovergestelde is gebleken.»

HUMO Een osteopaat heeft je jaren geleden al gezegd dat je lichaam pas op je 26ste top zou zijn.

TEUNS «Inderdaad. Nu ben ik fysiek wel volgroeid, maar er zit nog rek op mijn conditie. Ik spiegel me aan Greg Van Avermaet. Die reed na zijn 30ste alles kapot.»

HUMO Kun jij nu al Luik-Bastenaken-Luik winnen?

TEUNS «Ik denk van wel, maar geef me nog een paar jaar.»

HUMO Krijg je raad van Eddy Merckx?

TEUNS «Eddy Merckx is de neef van Jef Pittomvils, de man met wie ik achter de motor train. Als ik goed presteer, dan belt Eddy naar Jef. Maar ik heb nog geen telefoontje gekregen.»

HUMO ‘Lies, de vriendin van Dylan, is een belangrijke factor,’ zegt Jef Pittomvils.

TEUNS «Lies speelt volleybal op hoog niveau. Ze kan nog beter, maar ze is minder ambitieus. Ze begrijpt dat mijn job veel opofferingen vraagt en steunt me. Dat is erg belangrijk voor mij. Nu woon ik nog thuis, maar ik ben het huis van wijlen mijn grootvader aan het renoveren om daar met haar in te trekken.»

HUMO Moet jij als klimmer niet naar Monaco of de Ardennen?

TEUNS «Nog niet. Ik maak dat goed met stages in de bergen. Maar als het moet, ga ik wel een paar jaar in Monaco wonen.»

HUMO Jij bent de gedroomde pion voor de Tourploeg van Team Sky. Mik je op een carrière als ronderenner?

TEUNS «Nu niet. Ik zou me kunnen omscholen, maar als ik daardoor klassieke zeges zou missen, dan pas ik liever.»

HUMO Een carrière zoals die van Jurgen Van den Broeck, die telkens vooraan eindigde in de grote rondes maar nooit iets won, is niets voor jou?

TEUNS «Ik ben veel te verliefd op de Ardennenklassiekers om die te laten schieten.»

HUMO Waarom koers jij zo graag?

TEUNS «Simpel: omdat ik het goed kan. Toen ik als 13-jarige een inspanningstest aflegde om mijn bondslicentie te halen, schrok de sportarts: ik bleek al op het niveau van veel oudere jongens te fietsen. In die periode speelde ik ook voetbal, als centrale verdediger bij KFC Moedige Duivels Halen. Dat heb ik toen opgegeven. Die ene inspanningstest heeft mij zóveel zelfvertrouwen gegeven dat ik daar nog altijd op teer.»

HUMO Is Tom Boonen je grote voorbeeld gebleven?

TEUNS «Ik begon te koersen in 2005, het jaar waarin hij de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix én het wereldkampioenschap won. Ik was helemaal verkocht.»

HUMO Jij behoort tot de generatie van Tim Wellens en Tiesj Benoot, jonge kerels die zich afzetten tegen het oude wielrennen. Wellens weigert zelfs een puffer, al heeft hij daar recht op. Sta jij ook garant voor die nieuwe wind?

TEUNS «Ik gebruik wel een puffer, anders krijg ik ademhalingsproblemen. Zeker bij koud weer heb ik snel geïrriteerde luchtwegen en word ik ziek.»

HUMO Wat denk je van Chris Froome? Die heeft te veel gepuft.

TEUNS «Grenzen zijn er om gerespecteerd te worden, laat ik het daarop houden.»

HUMO Wordt de zware pijnstiller Tramadol nog gebruikt in volle finale?

TEUNS «Dat denk ik niet. Zelf heb ik het nog nooit gebruikt.»

HUMO Hoe reageerde je toen Samuel Sánchez, jouw ex-ploegmaat, vorig jaar tegen de lamp liep?

TEUNS «Erg ontgoocheld. Ik had dat helemaal niet zien aankomen.»

HUMO Hoe belangrijk is geld voor een kerel van 26?

TEUNS «Niet onbelangrijk. Het is mijn job, geen pure hobby.»

HUMO BMC dreigt opgedoekt te worden, maar Bahrain-Merida, de ploeg van je ex-ploegleider en mentor Rik Verbrugghe, ziet jou wel zitten. Aan petroleumdollars geen gebrek bij die ploeg. Iets voor jou volgend jaar?

TEUNS «Dat is nog onduidelijk. Ik hoop vooral dat BMC er niet mee stopt. Het is een fantastische ploeg met een prima omkadering. Maar als Bahrain-Merida me een aanbod doet, zal ik erover nadenken.»

HUMO Stel: je kunt, zoals Axel Witsel en Yannick Carrasco in het voetbal, voor vier keer je loon naar een Chinese wielerploeg, wat doe je dan?

TEUNS «Ik zou het wel overwegen in de herfst van mijn carrière.»

HUMO En wat als ze morgen bellen?

TEUNS «Vier keer mijn loon, dat is wel erg veel, hè? Natuurlijk speelt geld een rol, maar ik wil zoveel mogelijk grote koersen winnen. Te beginnen met de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Als ik daar ooit in slaag, gaat het financiële plaatje vanzelf kloppen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234