Nacer Chadli en Dries Mertens, Rode Duivels in Nederland

Het kleine voetbalstadionnetje van AGOVV, in de sparrenbossen rond Apeldoorn. Een kliekje straatschoffies begroet elkaar met veel geknuffel en ingewikkelde gebaren. Ze dragen petten, baggy broeken en veel blingbling. Ze praten rad Frans met een Arabisch accent. De grootste van het groepje tilt de kleinste met sprekend gemak een halve meter van de grond.

Die grootste is Nacer Chadli (21), Belg van Marokkaanse ouders, en de sensatie van de Nederlandse kampioen FC Twente. De kleinste is Leuvenaar Dries Mertens (23), het genie van FC Utrecht, vorig jaar verkozen tot tweede beste voetballer in de Nederlandse competitie, gegeerd door topclubs allerhande. De rest van de bende bestaat uit vrienden en neven, meegekomen voor de fun.


Mertens «Ik was klein en licht: Anderlecht had gelijk dat ik er niet klaar voor was. Ik heb sindsdien wel hard gewerkt - aan mijn fysieke conditie en aan mijn techniek. Er zijn nog meer spelers die bij Anderlecht zijn doorgestuurd en later toch goeie voetballers zijn geworden.»

Chadli «Het was voor een stuk mijn eigen schuld dat Standard niet meer met mij verder wilde. De eerste drie matchen van wat mijn laatste seizoen bij Standard zou worden, was ik basisspeler én topscorer. De vierde match zat ik opeens op de bank. Ik kwaad. Twee minuten voor tijd wou de trainer mij erin brengen, om een andere speler een publieksvervanging te gunnen. Dat wou ik niet, en we zijn beginnen te ruziën. Daarna ben ik geblesseerd geraakt, en toen ik dáárna weer de ploeg haalde, mocht ik niet altijd spelen, en al helemaal niet op mijn favoriete positie, en begon ik alleen maar meer te ruziën met de trainer. Dus concludeerde Christophe Dessy - toen het hoofd van de jeugdopleiding - dat ik geen goeie mentaliteit had en dat ik weg moest.»

Mertens «John van den Brom, onze trainer bij AGOVV, vond het belangrijk dat alle spelers Nederlands praatten. Nacer verstond hem niet: hij zei braaf 'jaja' wanneer de trainer hem iets vroeg, maar achteraf fluisterde hij tegen mij in het Frans: 'Wat bedoelt hij?' Dus ben ik 'm maar les gaan geven. Eerst simpele voetbaltermen, en toen hij die onder de knie had, behoorlijk Nederlands.»

Chadli «Als je in Nederland woont, kan je niet anders dan Nederlands leren. Niemand verstaat hier Frans!»

Chadli «België is mijn vaderland. Ik kom uit Luik. Mijn familie en vrienden wonen in België. Mijn ouders zijn naar België gekomen voor ik geboren werd: ik heb nog Marokkaanse roots, maar als ik naar Oujda ga - de stad waar mijn ouders vandaan komen, aan de kust, vlak bij de Algerijnse grens - is dat voor mij vakantie. Ik voel me daar tot op zekere hoogte wel thuis, maar 't is niet mijn thuis. Begrijp je?»

Mertens «Kijk hoe het in Nederland gaat. Als Ajax tegen Feyenoord speelt, schelden de supporters mekaar verrot. Maar speelt Oranje, dan staan ze arm in arm voor hun land te brullen. Als we dát bij ons voor mekaar krijgen, dan worden we weer één land. »Trouwens: we kunnen nog niet winnen van Oostenrijk en Turkije, dus wat zou dat worden als we een Vlaamse en Waalse nationale ploeg zouden maken! Nee, laten we maar samen blijven.»

U lees het volledige interview met Nacer Chadli en Dries Mertens in Humo 3679

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234