Naema Tahir: 'Eigen roots eerst'

De Britse premier Theresa May werd aan haar huidige man voorgesteld door Benazir Bhutto, de vrouw die later premier van Pakistan werd. Telkens als ik Theresa May zie, moet ik aan die ‘Pakistaanse connectie’ denken. Ik voel me er op een vreemde manier door verbonden met de premier.

Laatst was Sadiq Khan, de burgemeester van Londen, weer in het nieuws na de aanslag aan het parlement. Khan sprak over de diversiteit in zijn stad, over het respect dat mensen er voor elkaar hebben en over hun sterke verbondenheid. Ik op mijn beurt voel me ook verbonden met Londen, want ik ben er vlakbij geboren. En met burgemeester Khan. Een boeiende man. Een getalenteerde man. Maar ik voel me vooral met hem verbonden omdat hij van origine Pakistaan is. We hebben dezelfde religieuze en etnische achtergrond, en de migratiegeschiedenis van zijn ouders vanuit Pakistan naar het Verenigd Koninkrijk lijkt sterk op die van mijn ouders. Dat schept een band.

Toen Sadiq Khan de burgemeestersrace in Londen had gewonnen, was dat het eerste wat mijn ouders zeiden toen ik bij hen langsging. Hadden ze dat gedaan als Khan niet van Pakistaanse afkomst was geweest? Vast niet. Het geval wil dat ik die race voor het burgemeesterschap zelf met extra belangstelling heb gevolgd wegens Khans tegenstander, de bekende conservatieve politicus Zac Goldsmith. En wel omdat de zus van Zac, Jemima, getrouwd is geweest met Imran Khan, één van de populairste ex-cricketers en politici van Pakistan. Het is vreemd, ja. Idioot gewoon. Maar ik kan het niet helpen. Het is een soort fixatie op mensen die mijn roots delen.

Zo is één van de trouwste medewerkers van Hillary Clinton, Huma Abedin, een talentvolle, gedreven persoonlijkheid, en één van de meest stijlvolle vrouwen op aarde. Da’s mooi, maar ik vind haar ook interessant omdat ze Pakistaanse roots heeft. De Britse barones Sayeeda Warsi, die veel in het nieuws was tijdens de brexitcampagne, volg ik al langer, want, ja, ze heeft Pakistaanse roots. Net als één van de bekendste journalisten van de BBC, Mishal Husain. Ook Zayn Malik, die ooit deel uitmaakte van de jongerenband One Direction, heeft een Pakistaanse achtergrond. En dan heb ik het nog niet gehad over Malala Yousafzai, de jongste Nobelprijswinnares aller tijden en Pakistaanse.

Waar ben ik mee bezig, dat ik hen als een groupie volg? Ik zou mensen interessant moeten vinden om hun kwaliteiten, om de goede dingen die ze doen of zeggen, en niet om hun achtergrond. En dat doe ik ook wel, natuurlijk. Maar het heeft iets opbeurends om iemand te zien met dezelfde etnische en religieuze achtergrond, met een oosterse naam en een soortgelijke migratiegeschiedenis, die zich in kringen beweegt die lichtjaren verwijderd zijn van waar hij of zij vandaan komt. Iemand van jouw soort het ver zien schoppen geeft je een gevoel van trots en vertrouwen: ook wíj kunnen wat. En ik durf te wedden dat véél mensen zo kijken naar anderen, in wie ze zich herkennen.

Naema Tahir is een Nederlandse schrijfster van Pakistaanse afkomst.

Volgende week: Heleen Debruyne, schrijfster en chef vrouwenzaken.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234