null Beeld

Naema Tahir: 'Oude moeders, jonge moeders'

Janet Jackson was weer in het nieuws. Niet vanwege een muzikale hit. En ook niet wegens de hidjab die ze sinds kort draagt – waarover in een toekomstige column meer.

Jackson was in het nieuws omdat ze als 50-jarige voor het eerst moeder is geworden.

Daar bestond enige opwinding over. De één vindt het onverantwoord dat ze op die leeftijd nog een kind krijgt: ze zal in de zestig zijn als haar zoon de puberteit bereikt en zeventig als hij jongvolwassen wordt. Anderen zien in Jacksons late moederschap juist een voorbeeld: ze bewijst dat het kán. Waarom zou je je zorgen maken over je afnemende vruchtbaarheid? Je kunt je eicelletjes immers ook voor járen laten invriezen.

Steeds vaker gebeurt dat. Bekend is dat Cherie Blair op haar 45ste nog een kind kreeg, net als Monica Bellucci. Halle Berry was 47 toen ze verrast werd door een zwangerschap. En de vrouw van John Travolta was maar liefst 48. De statistieken laten zien dat ook de ‘gewone’ vrouw steeds vaker opteert voor een later moederschap. Dat heet emancipatie.

In mijn omgeving zie ik het ook: vrouwen die het krijgen van kinderen steeds verder uitstellen. Twintigers denken nauwelijks aan kinderen, dertigers aarzelen eindeloos over het juiste moment of twijfelen of kinderen überhaupt wel in hun drukke en al best aardige levens passen.

Als ik die vrouwen zie tobben, moet ik altijd aan mijn nichtjes denken. Al mijn nichtjes van mijn leeftijd – ik ben 46 – hebben intussen volwassen kinderen. Velen zijn al grootmoeder. Ja: oma. Deze vrouwen kregen hun kinderen jong, soms zelfs vóór hun 20ste, en zagen hun eigen kinderen op hun beurt rond hun 20ste huwen en kinderen krijgen. Mijn nichtjes hadden vanaf hun 40ste de handen vrij. Geen kleine kinderen meer om op te passen. De meesten hadden nooit eerder gewerkt, maar zijn nu begonnen aan een baan.

Ik denk dat veel van mijn nichtjes de westerse vrouwen hun keuzemogelijkheden benijden. Ze hadden best de optie gewild om moeder te zijn én te werken, ze hadden best de opvangmogelijkheden gewild en de voor werkende moeders enigszins tolerante cultuur.

Toch vind ik dat we in het Westen ook veel van hen kunnen leren. Bijvoorbeeld over moederschap op jonge leeftijd: dat heeft ook voor ons zijn goede kanten.

Een eigenwijze Nederlandse kennis van mij besloot tegen de stroom in te roeien en koos precies daarvoor. Net uit de collegebanken, klaar met de stage, besloot ze samen met haar partner niet langer te wachten met kinderen.

Het heeft vele voordelen. Je bent een jonge moeder, met veel meer energie dan al die oude vrouwen. Je ouders zijn nog jong en energiek genoeg om bij te springen. Als je vriendinnen eindelijk aan kinderen beginnen, en met een hoop gedoe en stress proberen moederschap en baan te combineren, ben jij al min of meer klaar en kun je je ontspannen en gefocust op je werk storten. Fulltime en met alle aandacht, waardoor je ook nog eens een veel grotere kans maakt op een succesvolle carrière.

Tja, daar valt wat voor te zeggen. Jong ouderschap is de nieuwe emancipatie.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234