null Beeld

Nicci french - Wachten op woensdag

Het zomerreces leent zich prima om eindelijk eens in alle rust en toewijding, pakweg, ‘De man zonder eigenschappen’ te genieten. Maar een tegengestelde beweging voltrekt zich: met de verkoop van zonnecrème piekt ook die van thrillers, al dan niet voorzien van het listige label ‘literair’.

Bart Vanegeren

Dra torenhoog in alle top tienen: ‘Wachten op woensdag’ (Anthos) van Nicci French, het schrijversechtpaar verenigd in een spannend quatre-mains. Na ‘Blauwe maandag’ en ‘Dinsdag is voorbij’ zijn ze – eight days a week – bijna halverwege de als achtdelig aangekondigde reeks met psychotherapeute Frieda Klein.

Dat personage leek Nicci French een nieuwe adem te geven, want na een tiental thrillers over zelfstandige jonge vrouwen in levensbedreigende nood was de grootste dreiging in hun werk die van gemakzuchtig bandwerk.

De eerste twee Klein-boeken speelden de troeven van een reeks sluw uit: Nicci Gerrard en Sean French wisten, als bevrijd, hun slimme plots en overtuigende psychologische schetsen uit te diepen. Zo intrigeerde de stapsgewijze exploratie van het complexe leven en wereldbeeld van Frieda, en zorgde haar nauwe band met Londen voor enige maatschappelijke portee.

Na die beloftevolle voorgangers ontgoochelt deel drie ten zeerste. Nicci French heeft vooral afgeleerd: ‘Wachten op woensdag’ is ronduit zwak van plot (het onderzoek naar de moord op een ogenschijnlijk reguliere moeder en echtgenote wisselt onhandig af met de jacht op een seriemoordenaar) en psychologisering (de portrettering van de daders en hun omgeving komt nauwelijks uit de verf).

Bovendien wordt de kracht van de reeks niet benut: Frieda's verhaallijn – haar geliefde, haar stalker, haar familiegeheimen – stokt, net als de sociologische tour d'horizon van Londen. Wat rest: het vakmanschap van Nicci French, dat zorgt voor tempo en momenten van unheimliche beklemming. Dat is niet niks, maar vooral niet genoeg. Wachten op beterschap in het volgende deel, wachten op donderdag.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234