null Beeld

'Nobody Speak. Trials of the Free Press': hoe de rijken pers en publieke opinie proberen te controleren

Netflix besteedt deze week niet alleen in ‘GLOW’ aandacht aan worstelen, ook in de nieuwe documentaire ‘Nobody Speak’ staat pro wrestling centraal. Het resultaat is wel iets minder opbeurend, want Brian Knappenberger behandelt in zijn film de persvrijheid in de Verenigde Staten, en hoe die onder druk wordt gezet door rijke en machtige mensen die liever geen pottenkijkers hebben.

Redactie

undefined

Startpunt is het proces dat worstelaar Hulk Hogan vorig jaar aanspande tegen Gawker, een schandaalsite gespecialiseerd in roddels uit de entertainmentindustrie. In 2012 had Gawker een seksvideo van Hogan online gezet, en de worstelaar vond dat een inbreuk op zijn privacy en sleepte de eigenaars voor de rechter.

Brian Knappenberger «Oorspronkelijk interesseerde die zaak mij omdat ze ging over de spanning tussen privacy en de persvrijheid. En omdat het zo’n sappig verhaal was, natuurlijk (lacht). Maar tegen het einde kreeg alles nog een extra dimensie toen bleek dat Peter Thiel, een miljardair uit Silicon Valley, alle advocaten van Hulk Hogan had betaald. Gawker had hem ooit geout als homoseksueel, en daarom wou Thiel de site kapotmaken.»

- Wat hem lukte: Gawker werd veroordeeld tot een schadevergoeding van 140 miljoen dollar en vroeg het faillissement aan.

Knappenberger «Ja, en zo werd het meteen een voorbeeld van hoe big money de pers en de publieke opinie probeert te controleren, en daar vaak ook in slaagt. In dezelfde periode was er een soortgelijk verhaal rond The Las Vegas Review-Journal, de grootste krant van Las Vegas, en Sheldon Adelson, een van de casinomagnaten in de stad. Adelson wou die krant overnemen, en midden in de onderhandelingen kreeg de uitgever een telefoontje: of de journalisten een rechter die Adelsons gokimperium slecht gezind was van extra dichtbij wilden volgen? Punt is dat miljardairs gevaarlijk veel invloed hebben op de pers, zeker nu de industrie in crisis zit.»

- De boodschap aan het slot is ook niet mis: een montage van headlines en nieuwsbeelden die eindigt met de verkiezing van Trump.

Knappenberger «Een vrije pers is vitaal voor de democratie. De pers is ook niet de ‘vijand van het volk’, de pers ís het volk en moet de machthebbers het vuur aan de schenen leggen. Maar dat idee is meer dan ooit in gevaar omdat we een president hebben die er niet in gelooft. Trump is een lichtgeraakte miljardair die altijd al journalisten bedreigde of voor de rechter sleepte; alleen heeft hij nu het machtigste staatsapparaat ter wereld tot zijn beschikking.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234