null Beeld

Nooit meer drinken: Hersenelektroden tegen alcoholisme

Al zo lang als hij zich kon herinneren, vocht Frank (*) tegen de drank. Tot neurochirurg Dirk De Ridder anderhalve maand geleden een elektrode in zijn brein inplantte – op de plek waar het vermoedelijk fout loopt.

nathalie carpentier

Frank: ‘Ik heb mezelf hier aangeboden: ‘Alsjeblieft, help mij!’ Anders was het met mij gedaan geweest.’ Een medische primeur, en nog maar het begin volgens de neurochirurg: ‘Ik sluit elektronische doping in de toekomst zeker niet uit.’

Bijna twintig jaar al leeft Frank met de handrem op. Zo lang verbergt hij op zijn werk dat hij alcoholist is, al even lang mijdt hij drukke plaatsen. Die dagen zijn nu hopelijk voorbij: anderhalve maand geleden liet Frank diep in zijn brein een elektrode inplanten die elektrische stroom geeft aan zijn hersenen. Een ultieme poging om de drankduivel in zijn hoofd eindelijk het zwijgen op te leggen. Is hij nu Frank 2.0? ‘Ik ben nog altijd dezelfde, alleen een betere versie van mezelf. Gelukkiger.’

Zijn elektrode tegen alcoholverslaving maakt van Frank een wetenschappelijke primeur, maar daar maalt hij niet om. Wél ziet hij op tegen de mogelijke heisa: mede daarom wil hij anoniem getuigen. ‘Uiteraard is dit fascinerend, maar dan komen er plots ook allerlei psychologen en filosofen aanzetten met ethische vragen. Kan deze technologie niet misbruikt worden? Ja, natuurlijk.’

Vindt hij die bedenkingen dan onnodig? ‘Nee, maar elke technologie kan misbruikt worden. Deze ingreep heeft mijn leven gered, en wat anderen daarover denken, zal mij worst wezen. Misschien is dat heel egoïstisch, maar ik ben hier voor mezelf. Ik lig niet wakker van wat deze technologie nog allemaal mogelijk maakt.’

(*) De naam Frank is om privacyredenen gefingeerd

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234