null Beeld

'Ocean's Eleven' in Antwerpen: de diamantroof van de eeuw

'100 miljoen euro buit: dat was het officiële cijfer. In werkelijkheid was het veel meer.' Het verbijsterende relaas van de kraak van de eeuw, in het Antwerp Diamond Center op 17 februari 2003.

undefined

'Salute! Schol!' lachte Leonardo Notarbartolo. Notarbartalo, een Italiaan van eenenvijftig, trok een blikje Hoegaarden open en beet een stuk van zijn chorizoworst. Het was al na zes uur 's ochtends, maar de sfeer onder de gangsters op het uitgeleefde appartement aan de Antwerpse Charlottalei was uitstekend. Het begon langzaam tot hen door te dringen wat voor monsterschat ze hadden buitgemaakt. Het rafelige tapijt lag bezaaid met ruwe en geslepen diamanten, goudstukken, cash, juwelen, exclusieve horloges en goudstaven. Meer dan honderd miljoen euro lag aan hun voeten. Dit was de kraak van de eeuw, en zij hadden hem gepleegd.

'Het hoofd koel houden,' maande Leonardo zichzelf aan. Hij en zijn maats hadden nog een paar uur de tijd om alles in te pakken en weg te wezen, richting Italië. De rommel van de diamantverpakkingen, de namaaksleutels, het inbraakmateriaal en de papieren propten ze in grijze vuilniszakken, samen met de lege flessen chianti en de restjes mozzarella en prosciutto. Die zouden ze onderweg wel dumpen langs de snelweg.

Toen de conciërge van het Diamond Center, in het Grünbergergebouw aan de Schupstraat, op maandagochtend 17 februari 2003 iets na zeven uur de catastrofe in de ondergrondse kluizenkamer ontdekte, zaten Notarbartolo en zijn kompanen al lang ver weg in Italië. Een etmaal eerder, in de nacht van zaterdag op zondag, waren ze het zwaar beveiligde Grünbergergebouw binnengedrongen, hadden er alle alarmsystemen omzeild, de bewakingscamera's onklaar gemaakt en de centrale kluisdeur geopend. In de kofferkamer hadden ze in een paar uur tijd 123 van de 189 safes opengebroken en leeggehaald: de kluizen waar 'kleinere' diamantairs en slijperijen uit de Antwerpse Diamond Square Mile hun kostbaarste sieraden en diamantvoorraden bewaarden.

Wie zat hierachter? En hoe hadden ze het voor mekaar gekregen? 'De zaak' op Canvas reconstrueert vanavond (dinsdag) het spannende onderzoek naar de diamantroof van de eeuw.

Lees het volledige artikel in Humo

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234