Officieel nieuws van Pukkelpop: minstens 2 doden, tientallen gewonden

Twee doden, tientallen gewonden. Dat is het - voorlopige - bilan van de ramp op het Pukkelpopfestival in Kiewit (Hasselt). [Update] In de nacht van donderdag op vrijdag werd Pukkelpop 2011 stopgezet.

Ontspannen werd het begroet, zo rond kwart na zes: het onweer dat verkoeling zou brengen op Pukkelpop - festivaldag één was al behoorlijk heet geweest. Maar al snel sloeg de joligheid om in paniek: een verwoestende hagelregen / onweersbui / windvlaag trok over de festivalsite.

Enkele uren en veel oncontroleerbare geruchten later maakten Hilde Claes (sp.a), burgemeester van Hasselt, en Chokri Mahassine, organisator van het festival, het trieste - en nog voorlopige - bilan op: twee doden, veertig gewonden. Sommige bronnen hebben het intussen over drie doden.

De storm op Pukkelpop 2011: ruwe beelden van Onze Man op de weide:
Burgemeester Hilde Claes: 'Laat weten dat je veilig bent'

Burgemeester Hilde Claes sprak de verzamelde pers zwaar aangeslagen toe na de catastrofe. 'Op dit moment betreuren we twee festivalgangers. Eén van de twee kwam om op de festivalwei, de andere op de camping. De identiteit van de slachtoffers geven we niet prijs: eerst worden de families ingelicht.'

Daarnaast zijn er minstens veertig gewonden, meldde Claes. 'Zij worden verzorgd in verschillende ziekenhuizen in de regio. De lichtgewonden worden opgevangen in de sporthal van Kiewit.' Het gaat om een voorlopig bilan, benadrukte Claes. Een volledig overzicht van de situatie is er nog niet. Het Medisch Interventieplan en het Gemeentelijk Interventieplan zijn in werking gesteld, gaf de burgemeester nog mee. 'Alle nooddiensten zijn volop aan het werk.'

Sinds het catastrofale noodweer waren veel gsm-netwerken overbelast. Daardoor konden festivalgangers het thuisfront niet op de hoogte brengen over hun toestand. 'Ondertussen zijn de operatoren weer grotendeels in werking,' aldus Claes. 'We roepen alle festivalgangers op om hun ouders, familie en vrienden per sms op de hoogte te brengen van hun situatie.' (Het gsm-verkeer blijft evenwel ernstig verstoord, red.) Op de socialenetwerksite Twitter is er ondertussen een hashtag om te melden dat je ongedeerd bent - festivalgangers moeten #ppok vermelden in hun bericht.

Tegenover de hoofdingang kunnen festivalgangers terecht voor psychologische bijstand. Er is ook een noodnummer waarop u met uw vragen terecht kan: 011 239 711.

Chokri Mahassine: 'Weten niet hoe verder nu'

'Het kwaad is geschied.' Chokri Mahassine, organisator van het festival, beleefde de zwartste dag uit zijn carrière. 'We zijn getroffen door een razend noodweer. Dit is verschrikkelijk.'

'We weten niet hoe het nu verder moet,' vervolgde Mahassine. 'Er zijn hier nog tienduizenden jongeren. We moeten er absoluut voor zorgen dat die kalm blijven. Daarom zal er vanavond op de wei weer muziek te horen zijn.'

Enige tijd werd zelfs overwogen om nog enkele groepen te laten optreden op het hoofdpodium - om de massa festivalgangers kalm te houden én oncontroleerbare logistieke problemen te vermijden.

Van dat idee werd uiteindelijk afgezien. Er kwamen geen optredens meer, en de festivalwei werd afgesloten. Toch gaat het festival morgen naar alle waarschijnlijkheid gewoon door. Sinds tien uur wordt er met man en macht gewerkt om (delen van) het terrein weer festivalklaar te krijgen. Ook de materiële ravage was immers enorm. De Chateau-tent werd verwoest, er kwam een boom terecht op een sponsorstand, een Humo-toren waaide om, en het hele terrein werd herschapen in een modderpoel.

De camping is open, maar ook daar is het een ravage. Festivalgangers die elders willen slapen, kunnen terecht op de Philips-site en in de Grenslandhallen. Ondertussen kwam er, onder meer via Twitter, al een grote steunactie op gang - de bijbehorende hashtag is #hasselthelpt.

De Lijn en de NMBS legden extra bussen en treinen in. Mensen die festivalgangers willen ophalen, doen dat beter niet aan de festivalsite zelf. De plaats van afspraak is het centrum van Hasselt.

Morgen komt er allicht meer duidelijkheid over de omvang van de ramp.

Noodnummer: 0032 (0)11 239 711
Twitter: #pukkelpop, #ppok en #hasselthelpt



Bekijk hier enkele foto's van de ramp
Pay your respects

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234