null Beeld

Olga Grjasnowa - Een Rus is iemand die van berken houdt

Masja Kogan mag dan wel joods zijn, ze voelt er niets voor om Hebreeuws te studeren als ze evengoed Arabisch kan leren: die taal wordt door veel meer mensen gesproken en de kennis ervan kan haar tenminste vertaalwerk voor de Verenigde Naties opleveren. Het hoofdpersonage van ‘Een Rus is iemand die van berken houdt’ (De Bezige Bij Antwerpen), de debuutroman van Olga Grjasnowa, leeft in een wereld die niet meer is versplinterd door nationalistische of religieuze twisten.

Mis gaat het pas – het gaat altijd mis – als de grote liefde van Masja in het ziekenhuis moet worden opgenomen, en later sterft. De dood van Elias – gewoon, een Duitser – doet ook haar leven stilvallen. Ze eet niet meer, blijft de hele dag binnen en verliest het gevecht om de spullen van Elias met zijn vader. Masja besluit een tweede keer te vluchten om zichzelf te redden, en regelt werk in Israël. Maar het heilige land blijkt al gauw niet de ideale plek voor gevoelsmensen op zoek naar stabiliteit en rust: haar traumatische herinneringen aan Azerbeidzjan dringen er zich, samen met de geschiedenis van het joodse volk, hardnekkiger dan ooit aan haar op. Echt alles komt terug.

‘Een Rus is iemand die van berken houdt’ is een grootse poging om het politieke verleden en het persoonlijke leven met elkaar te verweven. Grjasnowa slaagt daarin, maar soms levert de evenwichtsoefening geforceerde observaties op. ‘Ik vroeg me af of die drang om de volgende generatie vol te proppen met voedsel voortkwam uit de Kaukasische mentaliteit of meer te maken had met de Holocausterfenis van mijn grootmoeder,’ schrijft Masja over een tante van haar. Dat het lieve mens misschien gewoon graag uitpakt met haar kookkunsten, past niet in het diepgelaagde verhaal dat ‘Een Rus’ moet zijn. Na haar de illusie van een leven zonder verleden te hebben ontnomen, maakt Grjasnowa het zo wel erg moeilijk voor haar alter ego.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234