null Beeld

Olivia Laing - Het uitstapje naar Echo Spring

'Wijs me de weg naar een schrijver en ik toon je een alcoholicus,' schreef Truman Capote, en hij voegde eraan toe dat schrijven en zuipen zo goed als communicerende vaten zijn. 'Maar waarom is dat zo?' is vervolgens de vraag die de Britse Olivia Laing van een antwoord tracht te voorzien in 'Het uitstapje naar Echo Spring' (De Bezige Bij).

Frederick Vandromme

Niet dat pimpelneuzen uitsluitend in de schrijverij voorkomen, ‘alleen zijn schrijvers, gezien hun talent, wél degenen die de aandoening het beste beschrijven’. Laing spitst zich in haar onderzoek toe op zes Amerikaanse mastodonten die bij leven gedurig pendelden tussen schrijfmachine, ondergebraakte wc-pot en ontwenningskliniek: John Cheever, Raymond Carver, F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, Tennessee Williams en John Berryman – kortom: geen heikneuters.

U komt zo terloops te weten dat een zatte Fitzgerald tijdens een etentje ooit zijn disgenoten choqueerde door ‘van tafel op te staan, zijn pantalon te laten zakken en zijn orgelpijp te tonen’. Tal van andere verhalen worden aan elkaar gevlochten middels een wat gemaakt aandoende road trip die Laing tussendoor onderneemt.

‘Omdat veel alcoholics onophoudelijk op reis zijn, voortgedreven als rusteloze zielen’, trekt ook Laing vorsend door Amerika; van het New Yorkse hotel Elysée, waar Williams op zijn 71ste in het dopje van zijn oogdruppelflesje stikte, tot de kreken van Port Angeles, ‘waar Carver zijn laatste, blije jaren doorbracht’.

Laing maakt er – ‘ik ben zelf opgegroeid in een alcoholisch gezin’ – ook een persoonlijk verhaal van, maar een afdoend antwoord op de beginvraag komt er niet: daarvoor maakt de schrijfster er zich te vrolijk enerzijds-anderzijdsend vanaf.

‘Het uitstapje’ lijkt, de pseudowetenschappelijke premisse voorbij, nog het meest op zes – weliswaar entertainende – biografieën tegelijk, minus de anekdotes die toevallig niets met drank te maken hebben, en aangevuld met de talloze, uitvoerig beschreven nadelen die bij een drankprobleem komen kijken. Leest prima bij een sixpack Westmalle.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234