Olivier Schrauwen - Arsène Schrauwen

Een paar losse herinneringen, een handjevol feiten uit de familiale overlevering en zijn nooit aflatende verbeeldingsmotor: meer had tekenaar Olivier Schrauwen niet nodig om de striproman van het jaar te verzinnen.

In ‘Arsène Schrauwen’ (Bries) focust hij op de fictieve tropengeschiedenis van zijn grootvader langs moederskant, een vitaal jongmens dat in 1947, op uitnodiging van zijn neef Roger Desmet, aanmeert in een niet nader genoemde Afrikaanse kolonie. Terwijl neef Desmet een monstermaquette bouwt voor een megalomane stad in de jungle, raakt Arsène – hij verblijft in een bungalow die door een mysterieuze boy rijkelijk van trappist en verse eieren wordt voorzien – verstrikt in zijn gedachten en angsten, alsook in heftige amoureuze gevoelens voor Desmets echtgenote Marieke; een cocktail die ’m gestaag richting waanzin drijft. Maar dan slaan de stoppen door bij Desmet zelf; Marieke promoveert Arsène tot expeditieleider, en samen leiden ze een karavaan naar de bouwsite, diep in het hart der duisternis.

Schrauwen hanteert een rauwe, minimale stijl, en dat in drie schakeringen blauw voor scènes die zich in schaduwrijk gebied afspelen, felrood voor scènes die loden hitte of dito lichaamswarmte veronderstellen. Zijn dialogen en commentaarstem zijn veelal zakelijk, maar ’t is koud bloed dat door een wild kloppend vertelhart stroomt. Schrauwen heeft bovendien lak aan genreconventies: hij serveert zonder verpinken een streepje homoporno, noopt de lezer op monkelende wijze tot bedachtzaam lezen (‘Gelieve een week te wachten alvorens verder te lezen,’ zo onderbreekt hij hoofdstuk 3, op de pagina erna luidt het: ‘Bedankt voor het wachten’), rijgt gruwel aan hilariteit en geeft banale voorvallen gezwind een kosmische dimensie.

‘Arsène Schrauwen’ is een heerlijk ziek jongensboek, gesproten uit het koorts-moeras van een vitale geest.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234