null Beeld

Olympische Spelen 2012 Brian Ryckeman: langeafstandszwemmer

Nu vrijdag, om 13 uur onze tijd, duikt Brian Ryckeman het het meer van Hyde Park in voor de 10 kilometer openwaterzwemmen op de Olympische Spelen. Dat moment heeft de voorbije vier jaar onophoudelijk door zijn hoofd gespookt.

Joost Vandesande

Op de vorige Spelen, in Peking, werd hij – jong en onervaren nog – zevende, op een zucht van het podium. Nu is de ambitie opgeschroefd: zijn ogen flikkeren terwijl hij hardop droomt van goud.

undefined

Openwaterzwemmen is een relatief recente discipline, een discipline voor outlaws: mannen die liever golven en stroming trotseren dan baantjes te trekken in een verwarmd bad. Sinds Peking heeft Brian Ryckeman liefst zeventienduizend kilometer gezwommen, 'gemiddeld 16 tot 20 kilometer per dag' - trainingsarbeid van één man voor één wedstrijd. Om maar te zeggen dat er vrijdag veel op het spel staat.

Zijn laatste voorbereidingen treft hij thuis in West-Vlaanderen, ver weg van de drukte van het Olympisch dorp. De spanning staat niet van zijn gezicht af te lezen, maar ze laat zich toch voelen – alsof de zwemmer zich in een soort trance bevindt.

Brian Ryckeman «Ik ben net terug van drie dagen Londen. De openingsceremonie wilde ik absoluut meemaken, want vier jaar geleden heeft me dat een boost gegeven. Maar ik wilde ook de omgeving verkennen: nu weet ik hoeveel ik zal moet wandelen.»

HUMO Wandelen?

Ryckeman «Op de Spelen moet je veel wandelen: naar het restaurant, naar het zwembad. Alles samen anderhalf uur per dag. Dat slorpt energie op, dus je bent er maar beter op voorbereid - dat geeft me rust.»

HUMO Heb je ook het meer van Hyde Park verkend?

Ryckeman «Nee, en ik dat ben ik ook niet van plan: het zit er vol eenden die het water onderschijten, en na de testwedstrijd vorig jaar zijn enkele zwemmers daardoor serieus ziek geworden. Ook vlak voor de wedstrijd blijf ik liever uit het water: het zal behoorlijk koud zijn, en voor de start je lichaam laten afkoelen is niet goed. Gisteren bedroeg de watertemperatuur achttien graden: dat is laag.

»Om mijn lichaam aan de koude te laten wennen, train ik deze week in het buitenzwembad van Izegem, bij een watertemperatuur van tweeëntwintig graden: dat lijkt mee te vallen, maar na twee uur verkrampen je spieren geheid en ga je vierkant draaien. En we dragen wel een zwempak, maar zodra je het tijdens de wedstrijd koud krijgt, is het gedaan.

»Op het WK in Canada, twee jaar geleden, ben ik zo helemaal onderkoeld geraakt. Ik ben een koppigaard: ik wilde de wedstrijd koste wat kost uitzwemmen, maar dat was onverantwoord. Gelukkig voer er net op tijd een boot naast mij en hebben ze mij aan boord getrokken: mijn lichaamstemperatuur was naar negenentwintig graden gedaald - vanaf achtentwintig geraak je in coma.

»Kortom: ik hoop op warm weer in Londen.»

HUMO Voor een zwemmer ben jij mager: bij koud water speelt dat wellicht in je nadeel.

Ryckeman «Zeker. Aan de andere kant: ik heb een collega die nog magerder is, en hij verkiest water van zestien graden. Het verschilt dus van zwemmer tot zwemmer.

»Ik weeg al zes kilo meer dan in Peking, maar dat verdikken is ware sisyfusarbeid. Al twee maanden drink ik drie keer per dag van die proteïneshakes - echt brol: als ik ze nog maar ruik, moet ik al bijna overgeven. Maar er is amper een kilogram bijgekomen: als ik wat harder train, vliegt die er zo weer af.»

HUMO De afgelopen vier jaar heeft voor jou maar één wedstrijd ertoe gedaan: die van vrijdag 10 augustus 2012. En de wereldbekerwedstrijden, EK's en WK's dan waar je ondertussen aan deelnam? Waren die totaal niet belangrijk?

Ryckeman «In het zwemmen tellen alleen de Spelen. Alleen dáár kunnen we ons echt tonen.

»Na Peking wist ik het even niet meer: de opofferingen waren te groot geweest. Toen ik besliste om er opnieuw voor te gaan, had ik alleen Londen in gedachten. Op een EK of WK word je beloond voor je trainingsijver - meer niet. Het klinkt gek, ik weet het.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234