Opnieuw klinkend als een drilboor: 'We want Thurston Moore'

De folky Thurston Moore van soloplaat ‘Demolished Thoughts’ is verdwenen, sinds ‘The Best Day’ uit 2014 klinken de elektrische gitaren van de Sonic Youth-legende weer alsof hij ze met een drumstick bewerkt. Ook op de nieuwe ‘Rock N Roll Consciousness’ zijn er geen akoestische instrumenten te bekennen.

Zijn wél van de partij: ex-Sonic Youth-drummer Steve Shelley, My Bloody Valentine-bassiste Debbie Googe en Chrome Hoof-gitarist James Sedwards. Samen brengen ze vijf gitaarrock-songs die tot het beste behoren van wat Moore na Sonic Youth heeft uitgebracht.

HUMO ‘Rock N Roll Consciousness’ klinkt avontuurlijker dan ‘The Best Day’. Is er meer underground ingeslopen?

Thurston Moore «Het is me zelf niet opgevallen: ik wilde de plaat zeker niet experimenteler maken. Dat gezegd zijnde vind ik wel dat ‘Rock N Roll Consciousness’ beter klinkt. ‘The Best Day’ was een samenraapsel van werk dat ik al een tijdje solo speelde, tijdens de opnames drie jaar geleden hadden Debbie en Steve nog nooit samengespeeld. Dat hoorde je ook. Door intensief te touren zijn we een geoliede groep geworden, en dat straalt af op de nieuwe plaat.

»Het wederzijdse respect is heel groot. Steve en ik spelen al heel lang samen, en ik heb altijd veel bewondering gehad voor My Bloody Valentine. Maar ook James Sedwards is heel belangrijk. In de nieuwe nummers ‘Exalted’ en ‘Turn On’ krijgt hij de ruimte om zich uit te leven als leadgitarist. Vroeger schreef ik nooit vanuit dat perspectief, want in Sonic Youth speelden Lee (Ranaldo) en ik nooit leadgitaar.»

HUMO Op het podium trok James ook alle aandacht naar zich toe, want jullie speelden ‘Turn On’ al live voor jullie ermee de studio indoken. Test je nieuwe nummers eerst uit op een publiek?

Moore «Neen, beide methodes hebben hun voor- en nadelen. De songs op het debuut van Sonic Youth (uit 1982, red.) hadden we al vaak live gespeeld, dus ramden we die in de studio zonder problemen op band. Later deden we het omgekeerde: we speelden nieuw werk pas live als de plaat uitkwam. Sommige van die nummers hoorden we tijdens het touren volwassener worden, en dan hadden we spijt dat we die latere versies niet op plaat hadden gezet; andere klonken het best toen we ze de allereerste keer speelden.»

HUMO ‘Rock N Roll Consciousness’ heb je opgenomen in The Church, de luxestudio van Paul Epworth waar ook Adele en Florence And The Machine hebben gekampeerd. In de begindagen van Sonic Youth vertelde je ooit dat je soms fantaseerde over hoe jullie platen zouden klinken als jullie goed materiaal hadden. Heb je nooit zin om naar die eenvoudiger tijden terug te keren?

Moore (verrast) «Grappig dat je dat vraagt, want dat is precies wat ik gedaan heb. ‘Ceasefire’, een nummer dat de plaat uiteindelijk niet gehaald heeft, hebben we opgenomen in The Church, maar omdat ik niet tevreden was over de klank van mijn zanglijn, zijn we naar een veel bescheidener Londense studio getrokken.

»Tot de tweede helft van de jaren 80 konden bands als Sonic Youth alleen in goedkopere studio’s aan de slag. Enkel de Aerosmiths en Bruce Springsteens van deze wereld konden zich een studio à la The Church veroorloven. Of Metallica, dat in 1986 opeens met fancy apparatuur aan de slag ging op ‘Master of Puppets’. Ze toen commercieel en artistiek gezien een enorme sprong voorwaarts, en ook wij van de Amerikaanse underground vonden die plaat revolutionair. Maar toen Sonic Youth in 1990 een platencontract bij Geffen tekende en zelf de kans kreeg om een plaat te maken in betere omstandigheden (‘Goo’ uit 1990, red.) had dat dure materiaal geen enkele invloed op de muziek.»

HUMO Vorig jaar klonk je in de singles ‘Feel It In Your Guts’ en ‘Chelsea’s Kiss’ nog misnoegd over de politieke situatie in de Verenigde Staten. Op ‘Rock N Roll Consciousness’ blijf je meer op de vlakte.

Moore «Omdat ik deze songs wil kunnen blijven spelen.»

HUMO Kunnen protestsongs dan niet tijdloos zijn?

Moore «Natuurlijk wel, luister maar naar ‘1969’ van The Stooges! Maar dat blijft een uitzondering. En ik wilde niet dat ‘Rock N Roll Consciousness’ negatieve energie uitstraalde. Ik had de plaat al vorig jaar kunnen uitbrengen, maar ik ben blij dat ik gewacht heb: nu we in de VS een president hebben die publiekelijk vrouwonvriendelijke praat verkoopt, klinken de nieuwe nummers nóg relevanter.»

Thurston Moores ‘Rock N Roll Consciousness’ komt op 28 april uit bij Caroline Records.
Thurston Moore Group speelt op 2 juli op Rock Werchter. Info & tickets: rockwerchter.be

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234