null Beeld

Opsteker! Cigarettes After Sex: 'Mensen schrikken als ze zien dat ik een man ben'

De bandnaam bedacht hij na een vrijpartij en de vrouwen in zijn songs noemt hij bij hun voornaam. Greg Gonzalez van Cigarettes After Sex zingt alleen over wat hij al heeft meegemaakt. ‘Eerlijkheid rechtvaardigt mijn muziek.’

De tien doorrookte popsongs op de debuutplaat van Cigarettes After Sex gaan over de liefde, en de lyrics zijn recht uit het leven van bezieler Greg Gonzalez gegrepen. ‘Het klinkt als een cliché, maar mijn songs zijn mijn dagboek. Ze nemen me terug naar appartementen die ik ooit mijn thuis noemde of meisjes van wie ik heb gehouden.’

HUMO In single ‘K.’ vermeld je een Kristen. Is dat haar echte naam?

Greg Gonzalez «Ja. Ik wou die niet veranderen. Het verhaal is echt, dan voelt het fake aan om de namen te vervangen.»

HUMO Wist zij ervan?

Gonzalez «Nee, maar ze was geflatteerd toen ze het nummer hoorde. Of beter, de nummers: in 2015 heb ik een nummer geschreven dat ‘Affection’ heette en ook over haar ging – dat was de start van de relatie. Meisjes keren vaak terug in mijn liedjes. Ik vind dat maar logisch: in mijn muziek vertel ik over mijn leven, en die eerlijkheid rechtvaardigt wat ik doe. Een artiest moet ballen hebben.»

HUMO Hoe groot moeten je ballen zijn om op het podium elke avond REO Speedwagons ‘Keep On Loving You’ te spelen?

Gonzalez (lacht) «Ik weet het: er bestaan coolere songs om te coveren. ‘Keep On Loving You’ is voor de meeste mensen een klef liefdeslied dat je moet aanhoren in de supermarkt, maar ik ben er gek op. Ik heb het vaak nagespeeld in mijn slaapkamer, en daarbij heb ik gemerkt dat het eigenlijk een heel wanhopige song is. Het origineel klinkt als een gebalde vuist, maar met een trager tempo en voldoende reverb heb ik er een ik-kom-mijn-bed-nooit-meer-uit-nummer van gemaakt.»

HUMO Die sfeer past ook beter bij Cigarettes After Sex.

Gonzalez «Klopt. In het begin maakte ik vrij kleurrijke, elektronische pop, maar toen ontdekte ik The Smiths, The Jesus And Mary Chain, Mazzy Star en Red House Painters – dat soort werk. Het sloop allemaal in mijn muziek.»

HUMO In ‘Opera House’ zing je: ‘I was meant to love you’. Werkt liefde op die manier?

Gonzalez «Ik weet niet of de ware bestaat, ik ben haar alleszins nog niet tegengekomen. Maar ik geloof wel in het lot. Dat al de vrouwen in mijn leven voorbestemd waren. Niet op een religieuze manier of zo, eerder omdat een soort energie in het universum iedereen constant voortduwt, en je elkaar dan soms kunt kruisen. Wauw, dat moet wel het meest spirituele antwoord zijn dat ik ooit in een interview heb gegeven (lacht).»

HUMO Het succes van Cigarettes After Sex is voor een groot deel aan YouTube te danken. ‘Nothing’s Gonna Hurt You, Baby’ werd al meer dan 50 miljoen keer bekeken.

Gonzalez «En niemand weet waarom. ‘Affection’ staat al twee jaar op YouTube en plots is het ontploft. Hetzelfde met ‘Nothing’s Gonna Hurt You, Baby’: dat nummer stond er al drie jaar op. De eerste week kreeg ons kanaal elke seconde een nieuwe abonnee bij. Onvoorstelbaar. Ik maakte al muziek sinds mijn 10de, Cigarettes After Sex bestaat al sinds 2008. En plots kenden mensen van over de hele wereld mij. Ik was daar echt niet goed van.»

HUMO Eén commentaar op YouTube luidde: ‘Cigarettes After Sex klinkt als een mannelijke Lana Del Rey.’

Gonzalez «Een compliment: ik hou van Lana Del Rey. Ze maakt net als ik trage, romantische en nostalgische muziek. Ik ben benieuwd of zij mijn muziek kent.

»Er zijn trouwens nogal wat mensen die schrikken als ze zien dat ik een man ben. Ik krijg zelfs e-mails in die trant: ‘Kunnen jullie mij eens voorstellen aan de zangeres, ze lijkt me wel sexy.’ (lacht) Ook dat is een compliment: ik kijk enorm op naar vrouwen met een karakteristieke stem, zoals Julee Cruise of Françoise Hardy

HUMO Is dit een compliment: ‘Cigarettes After Sex helpt me met mijn slaapproblemen’?

Gonzalez «Nou en of! Als ik moeilijk in slaap geraak, is muziek ook het enige dat helpt. Ik heb een handvol platen waarop ik in lastige periodes altijd kan rekenen. Dus: graag gedaan! (lacht)»

undefined

‘Cigarettes After Sex’ verschijnt op 9 juni bij Partisan Records.
Cigarettes After Sex speelt op Rock Werchter (29 juni) en in de AB (7 november).

null Beeld
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234