null Beeld

Owen Pallett - Heartland

Owen Pallett staat wijd en zijd bekend staat als 'die kerel uit Toronto die wonderen doet met strijkersarrangementen', of zijn klanten nu Pet Shop Boys of Mika zijn, of z'n maatjes van Grizzly Bear en Beirut.

Herbert Struyf

Het zit er dik in dat zijn derde cd - de eerste die niet onder het pseudoniem Final Fantasy verschijnt, om verwarring met de gelijknamige Japanse game te vermijden - hem nog pakken meer werk gaat opleveren, want op 'Heartland' mogen de blazers en strijkers van het Tsjechisch Nationaal Symfonisch Orkest volop magistraal golven, pieken en huiveren. Elk detail zit precies op de juiste plaats, elke noot is nodig. Snij de klassieke instrumenten weg, en je houdt een vaag skelet over van elektronisch gezoem, een eenzame piano en elegante baslijnen. En toch zijn dit volbloed popsongs.

Die forse dosis strijkers maakt het - samen met de cryptische teksten over een scifiboer met een hoop problemen - moeilijk om ogenblikkelijk te vallen voor deze muziek, tot plots een wonderlijk liedje als 'Lewis Takes Action' opwelt, dat maximaal effect puurt uit een sixties-girl group-ritmesectie en de aandoenlijkste Disney-violen sinds 'Bambi'. Daarna stopt het niet meer: 'The Great Elsewhere' surft op een vloedgolf van violen een weemoedige Sufjan Stevens-coda tegemoet. Een nerveuze krautpoppuls stuwt 'Lewis Takes Off His Shirt' voort langs opschietende strijkers, kwakende houtblazers en dramatische refreinen. En wanneer we Palletts understated zang zich tegen dat laagje horrorviolen in 'E Is for Estranged' horen aanschurken, beseffen we dat het beste van 'Heartland' moeiteloos onze favorieten op voorganger 'He Poos Clouds' overtreft, die in 2006 de prestigieuze Polaris Music Prize won.

Voor ons is Pallett allang niet meer de-man-van-de-violen-van-Arcade Fire, hoe intrigerend zijn getwitter over de nieuwe van de Canadezen onlangs ook klonk ('the best album I've ever had the pleasure of working on'). En als hij zijn unieke combinatie van lef, vakmanschap en warme, statige popmelodieën nog wat finetunet, maakt hij de volgende keer zijn - en onze - hooggespannen verwachtingen helemáál waar.

(Op dinsdag 23 maart komt Owen Pallett een onuitwisbare indruk op u maken in de Botanique in Brussel.)

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234