null Beeld Geert Van de Velde
Beeld Geert Van de Velde

start wielerseizoenpatrick lefevere

Patrick Lefevere waarschuwt voor te veel druk op Remco Evenepoel: ‘Ik had de burn-out van Dumoulin zien aankomen’

In een uitgebreid interview met Humo uit de ploegbaas van Deceuninck-Quickstep zijn bezorgdheid over de druk die nu al op de schouders van Remco Evenepoel wordt gelegd, en geeft hij een update over hoe de revalidatie van zijn goudhaantje verloopt. U vindt hieronder ook enkele interessante uitspraken die de Humo van dinsdag niet hebben gehaald. Laat ons zeggen dat Lefevere al in vorm is voor het nieuwe seizoen.

‘Remco fietst dit weekend voor het eerst weer buiten’, aldus Lefevere. ‘Hij stuurde me deze week een bericht dat alles goed gaat: hij heeft geen last meer van zijn zitvlak en zijn conditie verbetert elke dag. ‘Het komt goed, ik beloof het’, smste hij. Ik heb geantwoord met een Engelse spreuk, dat heeft hij graag: ‘Stay quiet about your goals, soon your results will do the talking’. Daarna stuurde hij een foto van de aders die op zijn benen liggen. (toont de foto) Daar kicken ze allemaal op.”

Evenepoel lijkt dus op schema te liggen voor de Giro, die start op 8 mei, maar Lefevere benadrukt dat hij start om te leren. ‘We willen hem niet opzadelen met de druk om het podium te halen.’

‘Dikkenek’

De ploegleider maakt zich zorgen om de verwachtingen die de buitenwereld op de schouders van zijn jonge kopman legt. Hij kende hem, met Stefanie Clerckx, al een aparte woordvoerder toe om hem beter af te schermen en zijn sociale media te verzorgen.

LEFEVERE «Zijn ouders en vriendin helpen daar ook aan mee, want iedereen wil iets van hem. Je kunt je niet voorstellen hoeveel gehandicapte mensen er zijn in België. ‘Ik heb een tegenslag gehad en zit financieel in de shit, kun je geen geld opsturen, of een fiets geven’? Een petje is niet meer genoeg. Elke fanclub wil dat hij eens afkomt, want zij supporteren voor hem. Doet hij dat niet, dan is hij een dikkenek. En de verre buurman klaagt omdat hij één keer geen goeiedag heeft gezegd, terwijl hij hem tien jaar geleden toch een fles limonade heeft gegeven. Ga daar maar mee om, als twintigjarige.»

Dumoulin en Kittel

Een maand geleden werd de wielerwereld geschokt door het plotse (voorlopige) afscheid van Tom Dumoulin, de ploegmaat van Wout van Aert die vier jaar geleden de Giro won. Lefevere was niet verrast, zegt hij, in een passage die het interview in Humo niet haalde.

LEFEVERE «Ik heb dat drie jaar geleden voorspeld. Dumoulin won de Giro, maar had het tijdens die koers al moeilijk met de stress. Het verhaal wil dat hij nadien naar huis reed, maar terugdraaide omdat er een schare fans voor zijn huis stond. ‘Als ze niet weg gaan, kom ik niet naar huis’, zei hij. Ik heb toen naar mensen gesmst: ‘Dit komt niet goed’. Bij Marcel Kittel zag ik het ook aankomen. Toen ik hem weg haalde bij Giant-Alpecin, had hij al een burn-out gehad. Daarom lieten we hem aan het seizoen beginnen zonder enige druk. In zijn eerste koers, de Ronde van Dubai, zeiden we dat hij zelfs niet hoefde mee te sprinten als hij geen zin had. ‘Zie maar hoe je je voelt’. Maar we hadden wel onze sterkste lead-out bij, met Tom Boonen als aantrekker. Hij kon haast niet verliezen. Marcel won daar twee ritten en het eindklassement, en hij was vertrokken. Maar in de Tour ging hij tenonder aan de druk. Het eerste jaar won hij met moeite een rit, omdat Cavendish elke keer uit zijn achterzak kwam gesprint. Het jaar nadien won hij er vijf. Maar op de dag dat hij de groene trui pakte, kromp hij ineen van de stress. Elke keer Michael Matthews een tussensprint won, werd dat erger. Ik heb nog nooit een coureur gezien die zo opgelucht was dat hij door een valpartij de Tour mocht verlaten. Nadien kwam hij wel naar Parijs om te trakteren op het slotfeestje. Zo was hij ook. Een vriendelijke jongen, maar mentaal veel te broos. Eind dat jaar deed Katusha een monsterbod en liet ik hem gaan. Ik wist dat het niet meer goed zou komen. Die burn-outs van Kittel en Dumoulin tonen vooral aan hoe gevaarlijk het is om veel druk te zetten op die jonge gasten. De verwachtingen van de buitenwereld zijn vaak zo groot dat ze kraken.”

‘Groen voor van Aert? Bijna onmogelijk’

Lefevere stelt zich ook vragen bij de fans die verwachten dat Wout van Aert in de volgende Ronde van Frankrijk wel eventjes de groene trui zal winnen.

LEFEVERE «Van Tom Boonen werd dat ook bijna geëist. Het jaar dat het hem lukte, kon hij ze nog verliezen op de Champs Elysées. Ik schrok van de stress die dat teweeg bracht in die laatste Tour-week, bij hem en de ploeg. Je moet eerst die bergen over geraken binnen de tijdslimiet, vechten voor elke tussensprint, je concurrenten constant in het oog houden om te vermijden dat ze mee in een ontsnapping gaan, …»

HUMO Dus degenen die denken dat Van Aert dit jaar de groene trui zal winnen, terwijl de rest van zijn ploeg voor de gele trui gaat…

LEFEVERE (schudt het vingertje) «Vergeet het maar. Zonder ploeg is dat bijna niet te doen. Met Sagan zijn ze trouwens ook nog niet klaar.»

Lees het volledige interview hier: ‘Als ik straks weer maar voor twee jaar kan tekenen, ga ik met pensioen.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234