Paul Verhoeven: 'Verkrachting is niét grappig'

In het Hollywood van de jaren 80 was het motto: ‘Alles kan, alles mag.’ Zelfs de films met de grootste budgetten mochten totaal van de pot gerukt zijn en met liters bloed gooien. Het was, met andere woorden, het enige tijdperk in de geschiedenis waarin een geschifte, politiek incorrecte cineast als Paul Verhoeven carte blanche kon krijgen voor ultragewelddadige blockbusters als ‘RoboCop’, ‘Total Recall’ en ‘Flesh + Blood’.

Niet moeilijk dat hij na de jaren 90 uit Hollywood werd geschopt. En vandaar ook dat wij zo blij zijn als de goede man, die net 80 is geworden, tóch nog eens in de regiestoel kruipt. ‘Elle’ is Verhoevens eerste internationale productie sinds ‘Hollow Man’ uit 2000, zijn grote comeback, die her en der als zijn allerbeste film werd onthaald. Dat hebben we te danken aan één vrouw: de klasseactrice Isabelle Huppert. Zij was de enige die voor deze donkere komedie, over een kille zakenvrouw die op haar verkrachter jaagt, met Verhoeven wilde samenwerken.

Paul Verhoeven «Zonder Isabelle had ik de film nooit kunnen maken. Ik wilde er eerst een Amerikaanse film van maken, omdat ik mezelf nog altijd als een Amerikaanse regisseur beschouw. Maar geen enkele grote actrice wilde de rol aannemen. Normaal stuur je een scenario rond en krijg je na enkele weken een antwoord. Nu regende het al na twee dagen afwijzingen (lachje). Ach, de film is te amoreel voor het preutse Amerika.»

Isabelle Huppert (haalt haar schouders op) «In al mijn rollen probeer ik de complexiteit van vrouwelijk gedrag te vangen. ‘Elle’ vond ik meteen razend interessant.»

– De film wordt her en der een rape revenge comedy genoemd.

Verhoeven «Excuseer, maar daar ben ik het niet mee eens: het is géén verkrachtingskomedie. Jazeker, er komen grappige scènes in voor, maar op het moment dat het personage van Isabelle wordt verkracht, is er niks grappigs aan.»

Huppert «Ik heb al veel domme dingen gehoord. De manier waarop mijn personage met haar verkrachter omgaat, zou verkrachting aanmoedigen, bijvoorbeeld. Onzin! Zij reageert op een erg onconventionele manier op de situatie, ja. Maar daarin schuilt geen statement. Het is een persoonlijk verhaal, over één vrouw. Bekijk de film als een fantasie van het soort waarvan je niet wilt dat het gebeurt, maar waarover je toch graag fantaseert (lachje).»

Verhoeven «Ik begrijp dat er enkele momenten in de film zijn waaraan je aanstoot zou kunnen nemen. Maar tot mijn grote verbazing is er rond ‘Elle’ nooit een grote controverse losgebarsten. Integendeel: iedereen was er wild van, ik heb in mijn carrière nooit betere recensies gekregen!»

– Leuk, toch?

Verhoeven «Ik weet het niet. Misschien moet ik weer eens iets maken waardoor mensen me haten. Dat ben ik toch meer gewend.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234