Philippe Gilbert, een portret

Nummer één van de wereld. In het tennis krijg je
dan een bloemenkrans en een taart met kaarsjes (Kim Clijsters). In de atletiek hangen ze je een heleboel gouden medailles om (Usain
Bolt
). In de formule 1 mag je een heel seizoen lang
starten met nummer één op je bolide (Sebastian Vettel). Maar in het wielrennen moet je zélf lobbyen voor een huldiging en
een trofee. Tenzij je de regenboogtrui pakt: het kan Philippe Gilbert nog lukken, komende zondag in Kopenhagen.

Zes mannen schetsen een portret van de veelvraat van het peloton: zijn Lotto-ploegleider Marc Sergeant, zijn ploegmaats Jurgen Roelandts en Jelle Vanendert, zijn oude trainingsmakker (en toekomstige sportdirecteur) Rik Verbrugghe, en zijn concurrenten Nick Nuyens en Greg Van Avermaet - in 2012 toevallig ook zijn ploegmaat bij BMC.

Enkele quotes


Nick Nuyens «Het is vervelend koersen tegen hem. Je weet: dáár zal hij aanvallen, hij doet dát en hij maakt het af. Op den duur speelt dat in je kop. Maar ook in zijn kop: hij voelt zich bijna onklopbaar, en terecht.»


Greg Van Avermaet «Als we volgend jaar met z'n tweeën alle koersen winnen die Gilbert dit jaar alleen won, zal ik héél tevreden zijn. Zelfs als ik er maar eentje van win - maar dan liefst niet de kermiskoers van Gullegem (lacht).»


Marc Sergeant «Op de vergadering voor het BK heb ik de jongens gevraagd om vooral niet als ploeg af te gaan: wij waren de topfavorieten, wij moesten het doen, en Philippe moest het afmaken. Dat is een loodzware last, zeker in een Belgisch kampioenschap. Maar de jongens haalden hun schouders eens op: 'Als we Phil afzetten op dat laatste bergje, rijdt hij iedereen er toch af.' En hij dééd het. Dat gevoel van 'zie je wel, wij kunnen niet verliezen' heerst nu al een paar maanden in onze ploeg.»


Jelle Vanendert «Weet je wat ik het mooiste vond? Ik won de Touretappe op Plateau de Beille, en toen Philippe over de finish kwam, reed hij alle securitymensen voorbij om meteen achter het podium te raken: hij wou mij onmiddellijk feliciteren. Hij had ook kunnen wachten tot 's avonds in het hotel, maar hij was oprécht blij voor mij dat ik daar won. Ik was nog wat in de war over wat mij allemaal overkwam, maar hij was zo enthousiast als een kind. Dat gebaar pakte mij meer dan de huldiging op het podium. Of dan een cadeau als dank voor de hulp.»


Rik Verbrugghe «Hij is recht-door-zee: als hem iets op de maag ligt, dan zal hij de betrokkene daar meteen over aanspreken. Dat komt soms bedreigend over, maar op het einde van zo'n gesprek hebben ze wel een oplossing gevonden. Hij houdt niet van geroddel, van vriendelijk zijn in je gezicht en je zwartmaken achter je rug.»

Het volledige artikel leest u in Humo 3707 van dinsdag 20 september 2011.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234