null Beeld

Philippe Gilbert en zijn mentor Dirk de Wolf

'Honderdvijftig koersen per jaar: mij niet gelaten, hoor.' Het wielerseizoen begint, en Philippe Gilbert en zijn mentor Dirk De Wolf hebben er zin in.

Donderdagochtend kwart over acht, de ontbijtzaal van hotel Vila Galé Cerro Alagoa, in de Algarve. Dirk De Wolf zit aan tafel met Hendrik Redant wanneer Philippe Gilbert met slaapogen komt binnengewandeld. Hij vraagt meteen: 'Wat was de uitslag van Standard gisteren?' Toen hij de avond voordien de bar verliet en naar bed ging, stond het al 2-0 voor Braga. De Wolf zegt niets, maar steekt zijn vingers in de lucht - met duim en wijsvinger vormt hij een nul en aan de andere hand gaan pink, ring- en middenvinger omhoog.

'Trois-zéro? C'est fini alors,' zucht Gilbert. De Wolf, met nauwelijks verholen leedvermaak: 'En Anderlecht heeft gisteren gewonnen: 1-2 op Gent. Nu staan we één punt voor, hé manneke. De Sutter heeft alle goals gemaakt en zondag, tegen Standard, zal hij er nóg drie binnen vlammen. Dan is het boeken toe!' De Wolf is, dat had u al begrepen, supporter van Anderlecht. 'Zo gaat dat altijd: als ze uitslagen moeten weten van de koers of het voetbal, komen ze bij Wolfke. Ik weet altijd alles.'

Maar terug naar de avond tevoren. Op televisie staat het in Braga-Standard nog altijd 0-0, maar we zijn natuurlijk niet dat hele eind naar Portugal gereisd om met Gilbert en De Wolf - tot vorig jaar 'vip-begeleider' maar sinds dit seizoen ploegleider bij Silence-Lotto, Gilberts nieuwe ploeg - over voetbal te praten. Koers! Daar gaat het over. Want zaterdag is het weer van dattum: gedaan met de spielerei in de zon van het zuiden, de hoogste tijd voor de Vlaamse kasseien in de Omloop Het Volk - pardon: de Omloop Het Nieuwsblad - en Kuurne-Brussel-Kuurne.

Een jaar geleden voerde Philippe Gilbert tussen Gent en Gent un grand numéro op. Hij demarreerde op de Eikenberg, vijftig kilometer voor de streep, reed solo naar de vlucht der stervende zwanen, liet hen achter op de kasseien van de Lange Munte in Oostrozebeke en won met 58 seconden voorsprong op Nick Nuyens en Thor Hushovd.


Philippe Gilbert «Toch een mooie overwinning? Het was niet de bedoeling dat ik zo lang alleen voorop zou rijden, het gebeurde gewoon. Het was nog ver, maar 't is geen moment bij me opgekomen om me weer te laten inlopen. Wie wil winnen moest me maar komen halen, dacht ik. En niemand kwam me halen. Dus ik won.»


HUMO 'C'est du Merckx!', juichte Renaat Schotte van op de motor. Dat was, eerlijk gezegd, een béétje overdreven.

Gilbert «Ik wil mezelf absoluut niet vergelijken met Eddy Merckx - níémand van het peloton van nu mag die pretentie hebben. Het was een indrukwekkende aanval, dat mag ik wel zeggen. Maar Eddy heeft tientallen van zulke ontsnappingen opgezet, in koersen van een ander kaliber dan de Omloop Het Volk: in de Tour, in de Giro, in de Ronde van Vlaanderen, in Luik-Bastenaken-Luik. Tegenover de grote Eddy Merckx ben ik maar een klein jongetje.»

Lees het volledige interview in Humo 3573

undefined

Omloop Het nieuwsblad
Eén, zaterdag 28 februari, 14.00

Kuurne-Brussel-Kuurne
Canvas, zondag 1 maart, 14.00

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234