null Beeld

PJ Harvey - White Chalk

PJ Harvey heeft een pianoplaat gemaakt: een uitermate gedurfde zet voor iemand die nog niet zo heel lang geleden geen piano kon spelen, en die - aan deze 'White Chalk' te horen - nog steeds Pierre-Alain Volondat of Arthur Rubinstein niet van de tabellen zal spelen.

Geert Op de Beeck

Werkt het resultaat? Bij vlagen, en na enkele beluisteringen soms zelfs verbazend goed: 'Dear Darkness' is een zeer fraai, ontroerend walsje, 'The Devil', 'White Chalk' en 'Before Departure' zijn spaarzaam maar juist gearrangeerde pareltjes, en 'When Under Ether' is een bevreemde, sterke song over abortus ('Something's inside me, unborn and unblessed/ disappears in the ether, this world to the next').

Met dat soort onderwerpen én haar beperkte pianospel én haar ongewoon hoge manier van zingen danst PJ Harvey de hele plaat lang op een uiterst slappe koord, en helaas tuimelt ze daar ook drie keer af: op 'Broken Harp' (die met een regel als 'something metal tearing my stomach out' ook al over abortus lijkt te gaan) begeleidt ze zichzelf op een, eh, broken harp, wat niet echt een goed idee blijkt te zijn - er ís een verschil tussen een spaarzaam arrangement en een te magere song. 'To Talk to You' wordt ondraaglijk gemaakt door het geijl over haar dode grootmoeder en haar eigen eenzaamheid, dat niet pakkend maar wel lichtelijk gênant overkomt. En met afsluiter 'The Mountain' komt ze dicht in de buurt van het soort emootsies dat An Pierlé ook weleens probeert te produceren: toegegeven, het ijselijke gegil op het einde wérkt, zij het dan vooral om dat nest muizen uit onze kelder te jagen.

Conclusie? PJ Harvey had het zichzelf onnoemelijk veel makkelijker kunnen maken dan door deze 'White Chalk' op te nemen. En ook: als experiment voor driekwart geslaagd, als plaat een voorzichtige aanrader.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234