null Beeld

Poco pech onderweg: Onze Man wordt wegenwachter in Zuid-Frankrijk

Rijdt u deze vakantie de azuren luchten en lagunes van de Côte d'Azur tegemoet? Dream on, nu het nog kan. Elk jaar draaien 8.000 gestrande Belgische reizigers een noodnummer omdat hun wagen staat te kreunen op de pechstrook. Humo trok een overall aan en klopte een dagshift met de wegenwacht van Touring in de Franse asfaltjungle.

Limonest, een voorstadje van Lyon. Na een 750 kilometer lange autorit vanuit Brussel bereik ik het hoofdkwartier van de Automobile Club Touring Assistance (ACTA). In twee glazen kantoorgebouwen langs de Autoroute du Soleil zit een leger van 600 telefonisten klaar voor noodoproepen. Het is vrijdagmiddag, het begin van een extra lang weekend dat maandag eindigt met de Franse nationale feestdag, le quatorze juillet. Op alle verdiepingen knetteren de telefoonlijnen. Vandaag is D Day: de grootste invasie van automobilisten in Frankrijk is nú begonnen.

De ACTA is een koepel van vier grote Europese automobielclubs: de Duitse ADAC (13 miljoen leden), de Nederlandse ANWB (3,5 miljoen), de Britse Automobile Association (15 miljoen) en het Belgische Touring (900.000). Nu de Franse wegenwacht van Automobile Club de France failliet is gegaan, komen zij hun leden onderweg met eigen dispatchers en mecaniciens bijstaan.

Op de eerste verdieping zitten de medewerkers van Touring met z'n veertienen bij elkaar. Een bescheiden club, in vergelijking met de Nederlanders: de ANWB zet dezer dagen 130 telefonisten in, en twaalf van hen zorgen uitsluitend voor vervangcaravans voor de Hollandse armada in Frankrijk. Ook vanmiddag was de snelweg van Metz tot Lyon één langgerekt lint van campers, aanhangwagens en caravans met geel-zwarte nummerplaten.

De centrale in Limonest is er niet alleen voor noodoproepen, van hieruit wordt ook een internationaal netwerk van wegenwachters gedirigeerd. In juli en augustus laat Touring vanuit België eigen mecaniciens overkomen, die stand-by staan om uit te rukken.

Anny (Supervisor Touring) «Frankrijk blijft het grootste 'pechland' voor Belgische reizigers. Over het hele jaar 2007 kregen we hier ongeveer 8.000 oproepen van landgenoten, en voor vandaag alleen al staat de teller op 154. Op topdagen in het hoogseizoen - een chassé croisé, waarop tegelijk veel toeristen aankomen en vertrekken - kan dat aantikken tot 300 oproepen.

»Soms moeten we al onze creativiteit aanspreken. Zonet hadden we een oproep van een Belg met één been, die met een aangepaste wagen reed: vind daarvoor maar eens snel geschikt vervoer. Dus houden we die klant tevreden met een kosteloos hotelverblijf terwijl wij zijn wagen proberen te herstellen.

»Aan de andere kant zijn sommige automobilisten zélf bijzonder vindingrijk - zeg maar een beetje filou. Desnoods verzinnen ze ter plaatse zwangerschappen en ziektes om toch maar een voorkeursbehandeling te krijgen.»

(pv)

U vindt het volledige artikel vanaf dinsdag 22 juli in Humo 3542

undefined

Pech? Wel integendeel: Win een Touring Global Pakket

null Beeld

Vertel alles over uw meelijwekkendste auto-infarct en wij troosten de 5 ergste pechvogels met een Touring Global Pakket ter waarde van 216 euro. Dekt alles, overal!

Geef hier uw pakkende pechverhaal in of lees de verhalen van uw medemens.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234