null Beeld

Portret: Studio Sport - Nummer 14 wordt 65

Johan Cruijff– 'El Salvador', 'De Magere', 'Het Orakel van Betondorp' en de man achter de gevleugelde woorden 'Als wij de bal hebben, kunnen hun niet scoren' – díé Mokumer wordt vandaag vijfenzestig.

Op zich al een heuse prestatie, en omdat het hier ook nog eens het grootste icoon uit de Hollandse voetbalwereld én een 'Studio Sport'-oudgediende betreft, wijdt de NOS een special aan het gebeuren: vrienden, (ex-)collega's en oude bekenden komen getuigen. Helaas niet van de partij is ex-ploegmaat Jan Mulder. Zeg desondanks toch maar eens, Jan: wat maakt die Cruijff zo speesjaal?

Jan Mulder «Johan Cruijff is de beste speler aller tijden hier, hè: hij heeft voor een revolutie gezorgd in het voetbal, met zijn finesse en zijn snelheid. Nooit gezien, man.»

HUMO De allerbeste van zijn tijd tout court?

Mulder «Nou... Hij was misschien niet béter dan een Peléof een Maradona, alhoewel... Nah,dat kan ik niet beoordelen.

»Maar kijk: vroeger, vóór Cruijff, verloor Nederland altijd van ploegen als Noorwegen of Saarland. Het spel was traag en we hadden een minderwaardigheidscomplex, niet alleen in het nationale elftal, maar ook in de Europacup. Dat heeft-ie allemaal, met zijn ge-ni-a-lespel, op zijn kop gegooid.

»En dan z’n persoonlijkheid! (Op dreef)Weet je wat-ie in Nederland ook gedaan heeft? De salarissen ontzettend opgetrokken. Begin jaren 60 werd dat slag spelers bijna botweg uitgebuit. Met zijn schoonvader Cor Coster als adviseur ging hij dwars door elke muur heen.»

HUMO Ken je hem goed?

Mulder «Ik ken hem. Nou ja, 't is geen vriend en ik bel nooit met 'm, of zo. Maar als ik hem tegenkom, is dat altijd een hartelijk weerzien; ik mag 'm graag.

»Toen ik in '72 van Anderlecht naar Ajax ging, was dat op zijn aangeven. Ik weet ook nog dat-ie z’n best heeft gedaan om mij een woning te bezorgen. Dan gingen we huizen bezoeken die hij had uitgezocht. Toen ik 'm vroeg waarom hij dat deed, zei hij: 'Nou, je moet ’s avonds toch ergens je flesje prik kunnen drinken?' (lacht)Dat was meteen mijn grote anekdote over Cruijff, nou jij weer!»

HUMO Wat is het mooiste moment uit zijn loopbaan?

Mulder «Allicht de wedstrijd Benfica - Ajax, in '69, helemaal in het begin van zijn carrière. In de heenwedstrijd had Ajax in eigen huis verloren met 1-3, maar dat maakten ze toen goed door in Portugal óók met 1-3 te gaan winnen (de daaropvolgende play-off in Parijs won Ajax met 3-0, red.). Toen was Cruijff fe-no-me-naal.

»Dát, en zijn eerste seizoen bij Barcelona. Hij arriveerde toen ze onderaan de competitie stonden en door zijn toedoen – inclusief een 5-0 overwinning op Real Madrid – zijn ze toch nog kampioen geworden.»

HUMO Was zijn carrière als trainer even imposant?

Mulder (Afwimpelend) «Nou, nou, nou, dat vind ik allemaal minder interessant. Vraag het maar aan Cruijff zelf: lekker in de zon zitten met de jongens, dat vond-ie het belangrijkste aan het trainerschap.

»Als je aan Johan denkt, denk dan aan een ongelooflijke kunstenaar van een voetballer. Niet aan zijn uitspraken, of zijn carrière als trainer: dat is allemaal nagedruppel. Cruijff de speler: dáár gaat het om.»

HUMO Zou Cruijff-de-speler kunnen aarden in het hedendaagse voetbal?

Mulder «Als enige uit die tijd, waarschijnlijk. Hij was wendbaarder dan Messi, hoor. Rázendsnel was-ie!»

HUMO Als je er de beschrijvingen van Cruijffs speelstijl op nagaat – snel, wendbaar, sierlijk – dan doet dat inderdaad heel erg denken aan Messi.

Mulder «Het voetbal toen was anders. Die Messi heeft al helemaal geen ruimte meer nodig. Geen idee hoe die het voor mekaar krijgt. Volgens mij heeft die knaap een extra scharnier in zijn linkervoet.

(Lyrisch) »Cruijff was dan weer meeslepender, glorieuzer in zijn spel, mooier ook om naar te kijken – die Messi is niet bepaald een adonis, hè? (Stilte)Maar ja, ik ben ook maar Jan Mulder, columnist bij de Humo: zet je dat er wel even bij?»

Bekijk een filmpje:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234