Simulatie van Dart Beeld Photo News
Simulatie van DartBeeld Photo News

video

Primeur voor mensheid: Nasa laat ruimtevaartuig te pletter slaan op asteroïde (en dat was de bedoeling)

Ruimtevaartuig Dart is te pletter geslagen - en dat is een succes. In een primeur voor de mensheid duwt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa een asteroïde uit zijn baan.

Karlijn van Houwelingen

Het speciale ruimteschip Dart botste met opzet op ruimterots Dimorphos, afgelopen nacht om 01.14 uur Belgische tijd. Dat verliep volgens plan, dus is het experiment van Nasa geslaagd. De ruimtevaartorganisatie spreekt van een ‘historische prestatie’.

Nasa test een techniek om in de toekomst eventuele asteroïden die de aarde bedreigen van koers te veranderen. Meer dan 1000 mensen hebben zeven jaar gewerkt aan die missie. De geraakte asteroïde, Dimorphos genaamd, is geen bedreiging voor de planeet en diende slechts als testobject. De inslag was online live te volgen - althans, met 38 seconden vertraging omdat het even tijd kost voordat de beelden de aarde hebben bereikt.

Videostill van de asteroïde Dimorphos. Beeld AFP
Videostill van de asteroïde Dimorphos.Beeld AFP

‘Rustiger slapen’

Ingenieur Elena Adams schat dat Dart de rots raakte op ongeveer 17 meters van het midden. ‘We hielden onze adem in, ik ben eigenlijk verrast dat niemand van ons flauwviel’, zo beschreef ze de sfeer in het controlecentrum aan de John Hopkins Universiteit in de Amerikaanse staat Maryland. ‘Aardbewoners zullen iets rustiger kunnen slapen, ik in ieder geval wel.’

Het kamikazevoertuig vliegt in de laatste minuten voor de botsing op de automatische piloot met meer dan 22.000 kilometer per uur op het rotsblok af. Dat cirkelt als een maan rond een grotere asteroïde, Didymos. Op de beelden uit de ruimte wordt het stipje dat Didymos heet heel langzaam steeds groter, tot pieken en dalen in het rotsachtige oppervlak duidelijk te onderscheiden zijn.

Gejuich

Op het laatste moment verdwijnt Didymos uit beeld en gaat de camera van het Dart-voertuig recht op een kleiner stuk rots erachter af, het oliebolvormige doelwit Dimorphos. Seconden voordat Dart daarop botst zijn de keien en kraters in het oppervlak van de asteroïde goed zichtbaar. Gejuich gaat op in het controlecentrum als het signaal van de camera wegvalt - dat betekent dat Dart succesvol te pletter is geslagen.

Nu begint eigenlijk het echte werk pas: wetenschappers meten nu hoe de koers van de asteroïde is veranderd. Telescopen in de hele wereld volgen Dimorphos om dat te kunnen bepalen. In de komende maanden wordt duidelijk hoe de baan van de ruimterots is veranderd.

Nasa heeft eerder met opzet een voertuig op een ruimte-object laten botsen, maar asteroïde Dimorphos is een stuk kleiner dan eerdere doelwitten. Nasa wist niet hoe de asteroïde er precies uitzag, maar vermoedde dat de diameter ongeveer 150 meter is, de omvang van de pyramide van Gizeh in Egypte. Dart was ongeveer zo groot als een golfkarretje. Draaiboeken voor het scenario dat het ruimtevoertuig door een fout de rots zou missen lagen klaar, maar waren niet nodig.

Hera

Ook Europese wetenschappers zijn betrokken bij het project. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA stuurt in 2024 ruimtevaartuig Hera om te bekijken wat de inslag met de asteroïden Dimorphos en Didymos heeft gedaan. Hera zal eind 2026 aankomen, is de planning. Nasa is van plan de komende jaren ook andere technieken voor het wegduwen van ruimte-objecten te gaan testen.

(AD)

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234