null Beeld

Protomartyr - The Agent Intellect

De vorige groep van Greg Ahee en Alex Leonard, nu gitarist en drummer bij Protomartyr, heette Butt Babies: dat zegt iets over hun gevoel voor humor. Daarbij komt Joe Casey, een frontman die zichzelf al tien jaar te oud voelt voor rockmuziek, maar daarin geen belemmering ziet: bonuspunten voor volharding. Samen verbeelden ze een postpunkband uit Detroit. Ze staan op het punt waar Parquet Courts, The Fall, Sugar en Viet Cong naar elkaar kunnen zwaaien, waar gitaarmuziek tegelijk opwindend en lui klinkt, en daardoor vreemdsoortig authentiek.

Frederick Vandromme

‘The Agent Intellect’ komt je tegemoet als een grillige herfstvlaag, met songs als walnoten: je moet kracht zetten om ze te kunnen smaken. Zoals in ‘Dope Cloud’, dat – ondanks een ritme dat over zijn eigen benen struikelt – door overtuiging toch blijft nazinderen. De stem van Casey wordt op Wikipedia naast die van Nick Cave en Ian Curtis gezet. Elders lezen we: ‘Een slaperige Shane MacGowan’: dat lijkt er al meer op. ‘The Voice’ zal hij niet winnen, maar de verhalende kracht van de imperfectie is bekend.

‘The Agent Intellect’ is een verhaal in twaalf hoofdstukken: de dialogen zijn uitmuntend, alle plotlijnen donker, en van de liefde geen spoor. Of toch: ‘Ellen’ is een romantische song, maar dan vanuit het perspectief van Caseys overleden vader, die zich tot zijn achtergebleven weduwe richt. ‘Why Does It Shake?’ is een vlaag van indrukwekkend onderdrukte woede, ‘Pontiac 87’ gaat over ‘new money’ en ‘false friends’: het betekent gelukkig allemaal niets.

‘The Agent Intellect’ kent zwart noch wit: op de hardste momenten staat de rem op, elk rustiger akkoord krijgt een nijdige draai mee. Protomartyr is hier minder strakke postpunk dan op voorganger ‘Under Color of Official Right’: terwijl je op de achtergrond bulldozers het distortion-puin hoort ruimen, waaieren de melodieën breder uit. Maar koop beide platen: samen vormen ze een goede repliek op al die sjarels die blijven herhalen dat er geen goede, alternatieve rockmuziek meer wordt gemaakt.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234